Sommige eigenaren van Colonial Pipeline zijn van plan om hun aandelen van de hand te doen, in de hoop dat ze een prijs kunnen krijgen die het grootste Amerikaanse brandstoftransportsysteem meer dan $10 miljard waard zou maken, volgens mensen die bekend zijn met de zaak.

Het groeiende energieverbruik in de V.S. heeft de vraag naar pijplijncapaciteit doen toenemen. Elke deal zou de waarde van het bedrijf testen, drie jaar nadat een grote cyberaanval de activiteiten verstoorde.

Het Canadese pensioenfonds Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) is begonnen met de verkoop van zijn belang van 16,6% in Colonial, terwijl drie mede-eigenaars die samen 55,3% van het aandelenkapitaal in Colonial vertegenwoordigen, bespreken of ze dit voorbeeld zullen volgen, aldus de bronnen.

Deze drie partijen zijn olieconcern Shell en investeringsfirma's IFM Investors en KKR, voegden de bronnen eraan toe. Infrastructuurfondsen, openbare pensioenfondsen en staatsinvesteringsfondsen behoren volgens de bronnen tot de potentiële kopers.

Een dochteronderneming van Koch Industries, de overblijvende mede-eigenaar, heeft aangegeven dat het van plan is om zijn belang van 28,1% in Colonial te behouden, aldus een van de bronnen.

De bronnen waarschuwden dat geen enkele transactie zeker is en vroegen niet geïdentificeerd te worden omdat de zaak vertrouwelijk is.

Een woordvoerder van Colonial stuurde alle vragen over eigendom door naar de eigenaren. CDPQ en KKR weigerden commentaar. IFM, Koch en Shell reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

Het pijpleidingsysteem van Colonial strekt zich uit over 5.500 mijl van Houston in Texas naar de haven van New York. Het transporteert dagelijks 100 miljoen gallons brandstof, waaronder benzine, vliegtuigbrandstof, diesel en stookolie, aldus de website.

De pijplijn biedt de goedkoopste route om producten te vervoeren van goedkope productiecentra aan de Golfkust naar markten in het zuidoosten en aan de oostkust, aldus kredietbeoordelaar Fitch in een notitie van vorige maand.

Een cyberaanval veroorzaakte een dagenlange afsluiting van de pijplijn van Colonial in 2021, waardoor de levering van brandstof aan duizenden tankstations en luchthavens werd verstoord.

Colonial had verzuimd om een handmatige herstart en afsluiting te plannen en voor te bereiden, wat de gevolgen verergerde, ontdekte de U.S. Department of Transportation's Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration destijds.

CDPQ kocht zijn belang in Colonial in 2012 voor $850 miljoen van ConocoPhillips. IFM en KKR verwierven hun respectieve belangen van 15,8% en 23,4% in 2007 en 2010.

Shell consolideerde haar 16,13% in 2019 tot één participatie, terwijl Koch haar huidige positie sinds 2003 heeft.

Noord-Amerikaanse energiepijpleidingen zijn de afgelopen twee jaar gewaardeerde holdings geworden vanwege de groei van de Amerikaanse energieproductie en de moeilijkheid om nieuwe lijnen toe te staan en te bouwen. Dit heeft geleid tot meer transacties in de sector. (Verslaggeving door David French in New York; Bewerking door David Gregorio)