Drie Britse energiebedrijven hebben besloten om de geplande start van de olieproductie in hun joint-venture olieveld in de Noordzee met een jaar uit te stellen, omdat er duidelijkheid moet komen over het fiscale beleid van de volgende regering.

Jersey Oil and Gas, dat 20% van het Buchan-veld bezit, gaf de update woensdag namens de joint venture-partners, waaronder Serica Energy en NEO Energy, dat 50% van de aandelen bezit.

De aandelen van Jersey daalden met 18% en de aandelen van Serica daalden met ongeveer 1,5% na het nieuws.

Veel olie- en gasproducenten in de Noordzee fuseren, verplaatsen hun activiteiten naar het buitenland en snijden in hun investeringen, omdat de Britse belasting op onverhoopte winst de winsten drukt en de oppositiepartij Labour dreigt met meer belasting als zij de volgende algemene verkiezingen wint.

Toen Serica in februari haar 30%-belang in het Buchan-veld van Jersey Oil and Gas kocht, was het doel voor de eerste olieproductie het vierde kwartaal van 2026.

Dat was vóór de oproep van de Britse premier Rishi Sunak van vorige maand voor algemene verkiezingen op 4 juli. Jersey zei op woensdag dat het doel voor de eerste olieproductie nu verschoven is naar eind 2027 na de eerder dan verwachte verkiezingsdatum.

Jersey zei dat het Buchan Field Development Plan op koers lag voor goedkeuring eind 2024.

Maar het voegde eraan toe: "De exacte timing voor het bereiken van deze belangrijke mijlpaal en het mogelijk maken van de goedkeuring van het project is natuurlijk gekoppeld aan het verkrijgen van fiscale duidelijkheid van de volgende regering en de garantie dat het project financieel aantrekkelijk blijft."

Het Britse ministerie van Financiën weigerde commentaar te geven vanwege de voorverkiezingen. De Labourpartij reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Labour, met een sterke voorsprong in de peilingen, heeft gezworen om de belasting op windfall met 3% te verhogen om haar energietransitiestrategie te helpen financieren, waarover de olie-industrie in de Noordzee geklaagd heeft dat die investeringen nog meer zou ontmoedigen.

"Wij verwachten dat de Britse regering zodanige fiscale duidelijkheid zal verschaffen dat de exploitant van de Buchan-herontwikkeling voldoende vertrouwen zal hebben in het fiscale regime om verder te gaan met de goedkeuring van het project," aldus Brendan Long, analist bij WH Ireland.

Het is het beste onontwikkelde olieveld in zijn soort in de Britse Noordzee in termen van schaal en laag risico, voegde hij eraan toe. (Verslaggeving door Deep Vakil in Bengaluru; Bewerking door Clarence Fernandez, Kirsten Donovan)