Fast-fashion groep Shein beloofde zich in te zetten voor kwesties als duurzaamheid en ethisch arbeidsbeleid toen het lid werd van het British Retail Consortium (BRC), vertelde het hoofd van de brancheorganisatie aan Reuters.

Shein intensiveert de voorbereidingen voor een beursnotering in Londen, maar ondervindt steeds meer tegenstand van wetgevers, voorvechters van werknemersrechten en sommige detailhandelaren in het Verenigd Koninkrijk vanwege vermeende wanpraktijken op het gebied van arbeid en het gebruik van een vrijstelling van invoerbelasting.

Het in China opgerichte bedrijf heeft gezegd dat het miljoenen ponden investeert in het versterken van bestuur en naleving in de toeleveringsketen en dat haar Modern Slavery Statement beschikbaar is op haar website in het Verenigd Koninkrijk, zoals de wet vereist.

De poging van Shein om een beursgang te houden in New York werd geconfronteerd met hinderlijke regelgeving en tegenwerking van wetgevers in de Verenigde Staten, waar het bedrijf geen lid is van de National Retail Federation, het Amerikaanse equivalent van de BRC.

Shein, dat ook geen lid is van de Europese handelsorganisatie EuroCommerce, sloot zich vorig jaar aan bij de BRC, die ongeveer 200 van de grootste Britse detailhandelaren vertegenwoordigt.

"Het gesprek over de toetreding van Shein is hetzelfde als bij elk ander lid dat lid wordt," zei Helen Dickinson, CEO van BRC.

"Zijn ze bereid om zich bezig te houden met de onderwerpen die wij belangrijk vinden voor de branche en als dat zo is, dan zijn ze welkom als lid," voegde ze eraan toe.

Dickinson zei dat het de missie van BRC is om een positief verschil te maken voor de Britse detailhandel en haar klanten, waarbij groei en investering, duurzaamheid en ethische arbeid centraal staan.

"We zien het niet als onze taak om de regulator, de politieagent of de due diligence beslisser te zijn," zei ze in een interview, eraan toevoegend dat het niet aan de BRC was om Shein of haar beleid te verdedigen.

"We verdedigen geen van onze leden, we verdedigen onze sector," zei ze.

"Het is niet onze taak om verantwoordelijk te zijn voor de individuele acties van een van onze leden, het zijn allemaal volwassen, verantwoordelijke bedrijven."

Dickinson zei ook dat het problematisch zou zijn geweest om Shein uit te sluiten van het belangrijkste handelsorgaan van de sector, omdat dit als concurrentiebeperkend zou kunnen worden gezien.

De marktkapitalisatie van Shein van meer dan 50 miljard pond (64 miljard dollar) zou gelijk zijn aan die van Tesco, Sainsbury's, Next, Marks & Spencer en JD Sports Fashion samen. ($1 = 0,7798 pond) (Verslaggeving door James Davey; Bewerking door Alexander Smith)