Het moederbedrijf van Royal Mail, International Distributions Services, heeft ingestemd met de overname door de Tsjechische miljardair Daniel Kretinsky voor 3,57 miljard pond (4,55 miljard dollar).

Hier volgt een korte geschiedenis van het meer dan 500 jaar oude bedrijf, dat recentelijk te kampen heeft gehad met stakingen van werknemers, lagere volumes en meer toezicht van de regelgevende instanties over het niet halen van de bezorgingsdoelen.

1516: Koning Hendrik VIII creeert een landelijk postnetwerk dat de komende 119 jaar alleen voor de koning en het hof zal werken.

1635: Koning Karel I stelt de dienst open voor het publiek.

1784: De dienst wordt Royal Mail gedoopt als postkoetsen in het hele land een bekend gezicht worden.

1883: Parcel Post wordt gelanceerd, als gevolg van de behoefte van persoonlijke en zakelijke klanten om meer dan alleen een brief te versturen.

1990: Royal Mail Parcels wordt omgedoopt tot Parcelforce.

1999: Royal Mail neemt German Parcel over, dat later wordt omgedoopt tot GLS (General Logistics Systems).

2010: Moya Greene wordt de eerste vrouwelijke CEO van Royal Mail.

2011: De Postal Services Act wordt aangenomen, waardoor particuliere kopers tot 90% van Royal Mail kunnen bezitten en het personeel tot 10%.

2013: Royal Mail wordt op 15 oktober naar de beurs gebracht, met een marktkapitalisatie van 3,3 miljard pond.

2018: Rico Back, een van de oprichters van GLS, wordt CEO. Zijn programma van 1,8 miljard pond om Royal Mail tegen 2024 winstgevend te maken, ontspoort door arbeidsonrust en de COVID-19 pandemie.

2020: Rico Back treedt terug als CEO en Martin Seidenberg wordt CEO van GLS.

Postbodes spelen een sleutelrol bij het bezorgen van miljoenen COVID-19 testkits in Groot-Brittannie.

Royal Mail is verwikkeld in een twee jaar durend geschil met de CWU, haar grootste vakbond, over arbeidsomstandigheden en werkcultuur.

2021: Simon Thompson wordt CEO van Royal Mail.

2022: Royal Mail wordt omgedoopt tot International Distributions Services. Het bedrijf boekt een jaarlijks verlies van 1 miljard pond door dalende inkomsten en stakingen van werknemers.

Vesa Equity, gecontroleerd door Kretinsky, verhoogt haar belang tot meer dan 25%, van 22%, met toestemming van de Britse regering.

2023: Thompson treedt af als CEO vanwege mislukte vakbondsonderhandelingen. Seidenberg wordt benoemd tot groeps-CEO en de werknemers accepteren een salarisdeal.

April 2024: Emma Gilthorpe, directielid van Heathrow, wordt benoemd tot nieuwe CEO van de Royal Mail divisie van IDS.

April, mei 2024: Kretinsky's eerste niet-bindende bod wordt afgewezen en hij verhoogt zijn bod, dat door IDS wordt geaccepteerd. (Samengesteld door Eva Mathews en Yamini Kalia in Bengaluru; Bewerking door Savio D'Souza)