Een Chinese non-profit groep die banden heeft met de regering van het land coördineert de inspanningen van China's grootste technologiebedrijven om open source software met militaire toepassingen te ontwikkelen, aldus een Amerikaanse defensiebeleidsgroep.

In een rapport dat deze week is verspreid door de Jamestown Foundation, een in Washington gevestigde defensiebeleidsgroep, staat dat China's OpenAtom Foundation toezicht houdt op het werk aan open-source besturingssystemen die worden ontwikkeld door Huawei Technologies Co Ltd. (Huawei Technologies Co Ltd.). Een van die besturingssystemen, OpenHarmony genaamd, is een variant van het Harmony besturingssysteem dat Huawei ontwikkelde nadat het door Amerikaanse sancties gedwongen werd om de banden met Amerikaanse technologieleveranciers te verbreken.

OpenAtom lijkt inspanningen tussen Chinese bedrijven te coördineren om een levensvatbaar alternatief voor Amerikaanse technologieën te ontwikkelen, inclusief voor defensietoepassingen zoals satellieten. OpenAtom leidde het werk om OpenHarmony geschikt te maken voor gebruik op Chinese satellieten die vorig jaar gelanceerd werden en die tegen lage kosten hogeresolutiebeelden kunnen maken, aldus het rapport.

Sunny Cheung, associate fellow voor China studies bij de Jamestown Foundation, zei dat OpenAtom een belangrijke speler lijkt te zijn in het uitvoeren van China's strategie voor technologische onafhankelijkheid, met veel van zijn leiders die afkomstig zijn van het Chinese Ministerie van Industrie en Informatietechnologie en meer dan 38% van het personeel dat banden heeft met de Chinese Communistische Partij.

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken weigerde commentaar te geven.

Hoewel de meeste sponsorbedrijven van OpenAtom Chinese bedrijven zijn, zoals Alibaba Group Holding en Tencent Holdings, is de Amerikaanse chipmaker Intel ook een sponsor.

"Intel bevordert een open ecosysteemstrategie door zijn leiderschap in belangrijke groepen en stichtingen over de hele wereld om vertrouwen op te bouwen, keuze te bieden en interoperabiliteit voor onze industrie te garanderen," zei Intel in een verklaring.

Cheung van de Jamestown Foundation zei dat in plaats van zich alleen te richten op het blokkeren van China's technologie-inspanningen, Amerikaanse functionarissen moeten onderzoeken of de Amerikaanse overheid betrokken moet raken bij het promoten van haar eigen prioriteiten op het gebied van open source software, die tot nu toe grotendeels aan de privésector werden overgelaten. Anders, zei Cheung, zou China een voorsprong op de VS kunnen ontwikkelen op het gebied van open source-technologieën.

"De V.S. zouden naar China's voorbeeld moeten kijken en proberen om hun eigen doctrine en protocol te hebben om te innoveren op het gebied van open source," zei Cheung. (Verslaggeving door Stephen Nellis in San Francisco en Eduardo Baptista in Peking; Bewerking door Stephen Coates)