Ongeveer 1.800 werknemers van een van de belangrijkste logistieke centra van Zara-eigenaar Inditex in Spanje krijgen de komende drie jaar een directe loonsverhoging van in totaal 12% plus extra compensatie in het kader van een voorlopige overeenkomst die de vakbonden met het bedrijf hebben gesloten.

Inditex weigerde commentaar te geven op de voorlopige overeenkomst die woensdag werd bereikt.

De logistieke hub in Zaragoza, waar Zara dameskleding verhandelt, is een steeds belangrijker onderdeel van de bevoorradingsstrategie van Inditex nu rederijen gedwongen worden om alternatieve routes naar Europa te vinden om de Rode Zee te vermijden, waarbij de Spaanse havens een toegangspoort zijn voor zendingen via Kaap de Goede Hoop in Afrika.

Logistieke werknemers bij de hub hadden betere arbeidsvoorwaarden geëist onder de nieuwe overeenkomst nu Inditex, dat eerder deze maand een winststijging van bijna 11% rapporteerde, hun werkdruk heeft verhoogd.

"We werken op 100% capaciteit... de werkdruk neemt toe en dat geldt voor alle ploegen," zei Jose Antonio Villanueva, een leider van de UGT, een van de grootste vakbondsgroepen van Spanje en een van de vier die akkoord gingen met de verhoging die het jaarloon van een magazijnmedewerker op ongeveer 34.400 euro ($37.296) brengt.

Dat is inclusief een extra verhoging van 4% om de hoge inflatie tussen 2021 en 2023 te compenseren en een verhoging van 20% voor sommige extra ploegentoeslagen, aldus de vakbonden in een verklaring.

Inditex stemde er begin vorig jaar mee in om de gemiddelde lonen voor haar winkelpersoneel in Spanje met 20% te verhogen en ze de komende drie jaar verder te verhogen in lijn met de inflatie.

CEO Oscar Garcia zei vorige week dat het bedrijf nog steeds van plan was om tot 2025 ongeveer 900 miljoen euro per jaar te investeren in de uitbreiding van haar Europese hubs, waaronder een tweede Zara hub bij Zaragoza.

Sommige vakbondsleiders zeiden dat de logistieke werknemers in Zaragoza minder betaald krijgen dan hun collega's in het hoofdkantoor van Inditex in Arteixo, waar ongeveer 1.300 werknemers onlangs protesteerden tegen een vermindering van hun werklast sinds december, voordat ze een akkoord bereikten met het bedrijf om 75% van hun taken te wijden aan hoofdtaken tot 2030.

($1 = 0,9223 euro) (Verslaggeving door Corina Pons; Bewerking door Kirsten Donovan)