Het Spaanse modebedrijf Inditex is van plan om de activiteiten in Venezuela te hervatten door in de eerste helft van 2024 één Zara-winkel in Caracas te heropenen na een onderbreking van drie jaar in het kader van een franchiseovereenkomst, zo vertelden drie bronnen die bekend zijn met de plannen vrijdag aan Reuters.

In 2021 sloot Inditex, dat ook eigenaar is van Bershka, Pull & Bear en andere merken, alle winkels van de groep in het Zuid-Amerikaanse land na een herziene franchiseovereenkomst met de lokale partner Phoenix World Trade.

De activiteiten van Zara zullen weer worden overgenomen door haar franchisenemer in Venezuela, nu onder de naam Grupo Futura, die heeft besloten om de commerciële activiteiten van Zara te hervatten door een Zara-winkel te heropenen in het Sambil-winkelcentrum in Caracas, aldus de bronnen.

"De opening zal naar verwachting plaatsvinden voor het einde van de eerste helft van 2024," voegde een van de bronnen eraan toe.

Grupo Futura en Inditex hebben niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Grupo Futura hielp Inditex met het navigeren door de complexe lokale regelgeving onder voormalig president Hugo Chavez en zal nu de moderetailer helpen om weer aansluiting te vinden bij een markt die veel internationale bedrijven zien als een groeiende kans nu sommige economische sancties van de VS mogelijk worden versoepeld.

Het lokale partnerbedrijf van Inditex, eigendom van zakenman Camilo Ibrahim, was sinds 2007 verantwoordelijk voor de exploitatie van Inditex-winkels in de belangrijkste steden van het land, terwijl het ook winkels beheerde voor andere merken zoals het in de VS gevestigde Timberland.

De lokale partner van Inditex hielp het bedrijf bij de valutacontroles onder de regering van Chavez, die in 2013 overleed. Deze regels werden jarenlang gehandhaafd door zijn opvolger, Nicolás Maduro.

In 2019 begon de regering-Maduro, onder Amerikaanse sancties, haar koers te wijzigen en heeft sindsdien de beperkingen voor de particuliere sector versoepeld en meer transacties in buitenlandse valuta toegestaan, wat de handel en industrie weer wat zuurstof heeft gegeven.

De winkels van Zara in Argentinië zijn vorig jaar in franchise gegeven aan een in Panama gevestigde exploitant, de Regency Group, na 25 jaar direct beheer. Deze groep heeft winkels in vijf andere Zuid-Amerikaanse markten.