Canada's grootste teerzandproducenten steunen het betalen van een belasting op koolstof, maar zien een voorgesteld federaal emissieplafond voor olie en gas als onnodige wetgeving, zo vertelden de CEO's van de bedrijven donderdag aan wetgevers in Ottawa.

Directieleden van Suncor Energy, Imperial Oil, Cenovus Energy, Enbridge en Shell verschenen via een videoverbinding voor een commissie van het Lagerhuis om vragen te beantwoorden over hun inspanningen om de uitstoot te verminderen.

De olie- en gassector is de meest vervuilende industrie van Canada, goed voor meer dan een kwart van alle emissies, en maakte in 2022 recordwinsten toen de olieprijzen stegen tijdens de Russische invasie in Oekraïne. Klimaatcampagnevoerders zeggen dat bedrijven meer van hun winst moeten investeren in decarbonisatie.

De liberale regering van premier Justin Trudeau is van plan om een plafond in te voeren voor de uitstoot van de sector, maar stuit op hevig verzet van de industrie, die stelt dat de wetgeving niet nodig is omdat Canada al regelgevende stimulansen heeft, waaronder een prijs op koolstof die door de industrie wordt geproduceerd.

"Ik ben voorstander van een prijs op koolstof in de hele economie, omdat ik geloof dat dit de innovatie en de economische stimulansen van ons allemaal zal stimuleren om ons bedrijf te blijven verbeteren," zei Rich Kruger, CEO van Suncor.

"Ik maak me fundamenteel zorgen dat een emissieplafond, zoals het nu is geconstrueerd, een productieplafond zal zijn," voegde hij eraan toe.

Canada is de op drie na grootste olieproducent ter wereld. (Verslaggeving door Nia Williams in Brits-Columbia Redactie door Marguerita Choy)