Ierland zal een tijdelijke vrijstelling van de heffing die woningbouwers moeten betalen aan lokale overheden verlengen tot het einde van het jaar, zei de minister van Huisvesting op zaterdag, nu de regering het aanbod probeert te verhogen tot het niveau dat nodig is om aan de vraag te voldoen.

Ondanks het feit dat het aanbod van nieuwe woningen in Ierland zich vorig jaar herstelde tot het hoogste niveau in 15 jaar met bijna 33.000 eenheden, kan het al een decennium lang de vraag niet bijhouden.

Bouwers en analisten hebben de vrijstelling van de heffing gecrediteerd voor het stimuleren van het hoognodige aanbod, maar zeggen dat er meer dan 50.000 woningen per jaar nodig zijn nu de economie en de bevolking sterk groeien.

De regering introduceerde de regeling een jaar geleden, haar laatste directe interventie in de markt in een poging om recordniveaus van dakloosheid en huurprijzen om te buigen en de groei van de huizenprijzen in toom te houden. De maatregel zou later deze maand aflopen.

"Ik leg deze week een document voor aan het kabinet dat de ontwikkelingsheffingen en waterlasten voor alle huizen, inclusief huizen op het platteland, voor de rest van dit jaar zal afschaffen," vertelde minister voor Huisvesting Darragh O'Brien aan de jaarlijkse conferentie van zijn Fianna Fail-partij.

O'Brien heeft eerder gezegd dat de maatregel de gemiddelde kosten van het bouwen van een huis met ongeveer 12.700 euro ($13.515) kan verlagen, oplopend tot 20.000 voor een appartement, en dat het sommige projecten heeft geholpen om levensvatbaar te blijven terwijl andere bouwkosten stegen.

De torenhoge huren en het gebrek aan betaalbare huisvesting zijn een probleem geworden in heel Europa, en vooral in Ierland, waar huisvesting al een aantal jaren het belangrijkste punt is voor de kiezers.

Ierse huizenkopers betaalden een mediane prijs van 330.000 euro per huis in de 12 maanden tot januari, zo bleek vorige maand uit gegevens van het Centraal Bureau voor de Statistiek.

Uit onderzoek van Goodbody Stockbrokers bleek deze week dat er in het eerste kwartaal een stijging van 67% j-o-j was in het aantal startende huizen, wat het totaal over de afgelopen 12 maanden op ongeveer 38.000 brengt.

Goodbody Stockbrokers zei dat de stijging waarschijnlijk te maken had met de voorgestelde beëindiging van de tijdelijke ontheffing en dat de maatregel duidelijk een positief effect heeft gehad op het stimuleren van het aanbod.

O'Brien zei ook dat hij een door de overheid gesteunde participatieregeling met nog eens vijf jaar zou willen verlengen, hoewel dat zou afhangen van de vraag of Fianna Fail deel uitmaakt van de volgende regering na de verkiezingen die binnen 12 maanden zullen plaatsvinden. ($1 = 0,9397 euro) (Verslaggeving door Padraic Halpin; bewerking door Clelia Oziel)