General Motors' en Autocar Industries zijn overeengekomen om samen zware voertuigen op waterstof te ontwikkelen die worden aangedreven door de brandstofceleenheid Hydrotec van de nummer 1 in de VS, aldus de twee bedrijven op donderdag.

De eerste van deze nieuwe emissievrije voertuigen die traditioneel aangedreven worden door dieselmotoren - zoals cementmolens, dumptrucks, vuilniswagens, wegenonderhoudsvoertuigen en terminaltrekkers - zullen naar verwachting in 2026 in productie gaan in de fabriek van Autocar in Birmingham, Alabama.

"We willen uitlaatgasvrije oplossingen mogelijk maken voor de grootste voertuigen met het hoogste energieverbruik en brandstofcellen zijn ideaal voor de meest energie-intensieve toepassingen," zei Charlie Freese, uitvoerend directeur van Hydrotec, in een verklaring.

Hydrotec zal "power cube's" leveren die bestaan uit meer dan 300 waterstofbrandstofcellen, samen met "thermische en energiebeheersystemen en bedrijfseigen controlesystemen". De power cube levert 77 kilowatt vermogen.

De belangstelling voor waterstof-brandstofcellen voor vrachtwagens en bestelwagens is gegroeid omdat wagenparkbeheerders op zoek zijn naar een praktischer alternatief voor elektrische voertuigen.

Hoewel de meeste auto's met verbrandingsmotor en bestelwagens en vrachtwagens voor korte afstanden in de komende twee decennia vervangen zouden moeten worden door elektrische voertuigen op batterijen (BEV's), zeggen voorstanders van brandstofcellen en sommige exploitanten van langeafstandsvloten dat batterijen te zwaar zijn, te lang nodig hebben om op te laden en de elektriciteitsnetten zouden kunnen overbelasten.

Hetzelfde geldt voor zware voertuigen zoals cementmolens, die enorme accu's nodig zouden hebben om een afstand af te leggen.

"Naarmate de regelgeving verandert, zien wij Hydrotec brandstofcellen als een extra mogelijkheid voor onze klanten om aan hun EPA-vereisten (Environmental Protection Agency) te voldoen met voertuigen die geen uitlaatgassen uitstoten," zei Eric Schwartz, voorzitter van Autocar, in een verklaring.

Voertuigen met waterstof-brandstofcellen, waarin waterstof zich mengt met zuurstof om water en energie voor een accu te produceren, kunnen binnen enkele minuten tanken en hebben een veel grotere actieradius dan BEV's. (Verslaggeving door Nick Carey Bewerking door Mark Potter)