General Mills is aangeklaagd door acht zwarte werknemers die het voedingsbedrijf beschuldigen van het tolereren van tientallen jaren racisme in een fabriek in Atlanta in de voorsteden, geleid door blanke managers die bekend staan als de Good Ole Boys.

In een klacht die op zondag werd ingediend, staat dat managers in de fabriek in Covington, waar ontbijtgranen en trailmixen worden gemaakt, blanken voorrang geven bij promoties boven meer gekwalificeerde zwarten, zwarten onderwerpen aan strengere prestatienormen en vals bewijs produceren om degradatie van zwarten te rechtvaardigen.

Een van de aanklagers, Keith McClinton, zei dat nadat er in 2006 "KKK" op zijn broodtrommel was gekrabbeld, hij gedwongen werd een handschriftmonster te geven om aan te tonen dat hij het niet zelf had gedaan.

De aanklagers zeiden ook dat veel zwarte werknemers bang zijn om over discriminatie te klagen omdat managers represailles zullen nemen, en dat managers racistische symbolen gebruiken om zwarten "op hun plaats" te houden.

Ze haalden een muurschildering aan die van 2005 tot 2021 te zien was en die een echo was van een gedenkteken voor confederale leiders op Stone Mountain in Georgia, maar dan met de Cocoa Puffs koekoeksvogel die Jefferson Davis uitbeeldde en de Honey Nut Cheerios bij die Stonewall Jackson uitbeeldde.

General Mills reageerde dinsdag niet direct op verzoeken om commentaar. Een advocaat van de aanklagers reageerde niet onmiddellijk op een soortgelijk verzoek.

Op haar website zegt het in Minneapolis gevestigde General Mills discriminatie te verbieden en "toegewijd te zijn om een afspiegeling te worden van de wereld die wij nastreven, waar rassengelijkheid, diversiteit en inclusie ons allen voeden."

In de rechtszaak van zondag worden schendingen van de federale burgerrechtenwetgeving en federale en staatsafpersingswetten aangevoerd in de fabriek in Covington, waar "hele carrières zijn belemmerd door Good Ole Boys" sinds het einde van de jaren 1980.

Er wordt een schadevergoeding geëist voor honderden zwarte werknemers die de afgelopen vier jaar het slachtoffer zijn geworden van nadelige werkacties.

De zaak is Davis e.a. tegen General Mills Operations LLC, U.S. District Court, Northern District of Georgia, nr. 24-02409.