Een leidinggevende van GE Aerospace zei woensdag dat de wereldwijde toeleveringsketens ook volgend jaar waarschijnlijk onder druk zullen blijven staan, ondanks een productievertraging bij Boeing.

Russel Stokes, hoofd van GE Aerospace's commerciële motoren en diensten, zei dat terwijl het bedrijf op één lijn zit met Boeing's productiecijfers voor dit jaar, het samenwerkt met leveranciers om een verhoging van de productie in de komende jaren te ondersteunen.

"Ik heb er alle vertrouwen in dat het na verloop van tijd beter zal gaan," zei hij. "Maar... het is nog steeds een uitdagende omgeving voor dit jaar en waarschijnlijk ook voor volgend jaar."

GE Aerospace produceert de motor voor vliegtuigen met een smalle romp van Boeing en Airbus samen met het Franse Safran via hun joint venture CFM, die de enige leverancier is voor de Boeing 737 MAX familie van vliegtuigen.

De productie van Boeing's straalvliegtuigen is sterk vertraagd omdat de regelgevende controle is toegenomen sinds januari, toen een deurplug midden in de lucht van een Alaska Airlines straalvliegtuig afblies. GE Aerospace heeft de schattingen voor de productie van LEAP straalmotoren dit jaar naar beneden bijgesteld.

De vertraging zou een uitgerekte toeleveringsketen kunnen helpen om de vraag in te halen, maar het risico bestaat ook dat de situatie verder verslechtert.

Larry Culp, CEO van GE Aerospace, heeft de voortdurende problemen met de toeleveringsketen toegeschreven aan de pandemie, die leidde tot een daling van de vraag naar vliegreizen, waardoor de luchtvaartindustrie gedwongen werd om duizenden werknemers te ontslaan.

Problemen met de toeleveringsketen hebben de wereldwijde industrie verlamd. Ze hebben het niet alleen moeilijker gemaakt om de productie van straalvliegtuigen te verhogen, maar hebben ook de doorlooptijd bij reparatiewerkplaatsen voor straalmotoren verlengd.

Sommige CEO's van luchtvaartmaatschappijen hebben vertragingen bij de reparatie van motoren een grote beperking voor de sector genoemd.

GE Aerospace, dat dit jaar een onafhankelijk bedrijf werd, heeft een dominant aandeel in de motormarkt voor vliegtuigen met een smalle romp en een sterke positie in vliegtuigen met een brede romp. Meer dan 70% van de inkomsten uit commerciële motoren komt uit onderdelen en diensten.

Stokes zei dat zowel de uitrustings- als de dienstenactiviteiten van het bedrijf worstelen met problemen rond de beschikbaarheid van materialen.

GE Aerospace heeft 500 van zijn ingenieurs ingezet bij leveranciers en onderleveranciers en maakt gebruik van kunstmatige intelligentie om de knelpunten te omzeilen, aldus de bedrijfsleider.

Het bedrijf is nu van plan om een technologie, die wordt gebruikt om vervalste kunstwerken te identificeren, in te zetten om chemische afwijkingen in metalen onderdelen te detecteren. Dit maakt deel uit van het streven van het bedrijf om de totale doorlooptijd in zijn reparatiewerkplaatsen met 30% te verminderen ten opzichte van een jaar geleden.

Stokes zei dat luchtvaartmaatschappijen meer motoren willen om hun vloot te ondersteunen. "We doen alles wat we kunnen om dat te ondersteunen," zei hij. (Verslag door Rajesh Kumar Singh; Redactie door David Gregorio)