GE Aerospace is bezig met de ontwikkeling van een hybride elektromotor in de hoop dat deze in het midden van het volgende decennium de volgende generatie vliegtuigen met een smalle romp zal aandrijven.

De technologie wordt nog getest, maar als GE succesvol is, zou het hybride-motorvliegtuigen kunnen produceren - zoals de Toyota Prius van het luchtruim - die een grote bijdrage zouden leveren aan het terugdringen van de wereldwijde CO2-uitstoot van de luchtvaartindustrie, waarvan de helft afkomstig is van vliegtuigen met één gangpad.

Hybride auto's zijn heel gewoon op de weg, maar het koolstofvrij maken van de luchtvaartindustrie wordt als veel moeilijker beschouwd. Bij hybride motoren gebruikt een vliegtuig tijdens de vlucht meerdere energiebronnen. Airbus schat dat de mix van energiebronnen - straalvliegtuigbrandstof of duurzame vliegtuigbrandstoffen in combinatie met elektriciteit - het brandstofverbruik tot 5% vermindert in vergelijking met een standaardvlucht.

GE Aerospace werkt samen met NASA aan een project waarbij elektrische motoren of generatoren worden ingebouwd in een turbofan met hoge omloopsnelheid om het vermogen tijdens verschillende fasen van de vlucht aan te vullen, aldus leidinggevenden van het bedrijf.

Op woensdag zei het bedrijf dat het de eerste tests van de hybride componenten en een basistest van de motor had afgerond. Het bedrijf is nu van plan om de componenten en de motor samen te testen.

De wereldwijde luchtvaartindustrie heeft zich tot doel gesteld om in 2050 geen emissies meer te veroorzaken. Maar technologieën zoals elektrische en waterstofaangedreven vliegtuigen zijn nog niet bewezen, waardoor decarbonisatie een enorme uitdaging wordt voor de industrie, die ongeveer 2% van de wereldwijde uitstoot genereert.

Het ontwikkelen van zuinigere motoren om de uitstoot te verminderen is een nieuwe uitdaging voor de luchtvaartindustrie. Milieucritici hebben gezegd dat de netto-nul doelstellingen van de industrie onrealistisch zijn en beweren dat de enige manier om ze te bereiken een aanzienlijke wereldwijde vermindering van het aantal vluchten is.

Het programma voor hybride motoren is een van de vele projecten van GE Aerospace om brandstofefficiëntere technologie te ontwikkelen.

In samenwerking met het Franse Safran test GE de bouwstenen voor een open straalmotor voor de volgende generatie middellange-afstandsvliegtuigen die het brandstofverbruik en de uitstoot vanaf het midden van het volgende decennium met 20% kan verminderen.

De concurrent van GE, RTX, werkt ook aan een demonstratiemodel met hybride-elektrische technologie die een thermische motor combineert met een elektromotor, met als doel de brandstofefficiëntie met 30% te verbeteren. (Verslaggeving door Rajesh Kumar Singh; Bewerking door Will Dunham)