(nieuw: verklaringen van de conferentie, aandelenkoers)

BAD HOMBURG (dpa-AFX) - Na moeilijke corona-jaren krabbelt het zorgconcern Fresenius langzaam weer overeind. Vooruitgang in het besparingsprogramma en groei in de ziekenhuisactiviteiten en in de farmaceutische divisie Kabi hielpen het DAX-genoteerde bedrijf aan een verrassend hoog resultaat in de dagelijkse activiteiten in 2023. Fresenius kondigde woensdag in Bad Homburg aan dat dit resultaat in het lopende jaar nog verder zal stijgen. Het nieuws werd goed ontvangen op de beurs - ook al resulteerde de afsplitsing van dialyseaanbieder Fresenius Medical Care (FMC) in een hoog verlies voor de Groep.

De aandelen van Fresenius stegen 's ochtends met bijna vijf procent, maar tegen lunchtijd was de koerswinst geslonken tot ongeveer één procent. Sectorexpert David Adlington van JPMorgan beoordeelde de resultaten over het vierde kwartaal als redelijk. Hoewel de bedrijfsdoelen voor 2024 zwakker waren dan verwacht, leken ze hem opnieuw conservatief.

Fresenius heeft een paar moeilijke jaren achter de rug. Tijdens de pandemie moesten veel operaties worden geannuleerd, waardoor er minder vraag was naar bepaalde medicijnen. Tegelijkertijd waren er veel sterfgevallen onder patiënten bij dialysedochter FMC. De Groep werd ook getroffen door een mislukt overnamebod, waardoor de schulden opliepen. Michael Sen, CEO van Fresenius, begon kort na zijn aantreden in oktober 2022 met het reorganiseren van de Groep en zet dit nu door.

In 2024 zal de focus ook liggen op het terugdringen van de kosten, efficiëntiewinsten en het terugdringen van de hoge schuldenlast. Fresenius richt zich ook op verdere organische groei bij zijn belangrijkste pijlers Helios en Kabi, onder meer door een grotere focus op innovatie, zoals Sen woensdag uitlegde. Hij sloot overnames voorlopig echter opnieuw uit. "Natuurlijk is dit niet blijvend", maar Fresenius moet zich dit wel kunnen veroorloven.

Sen voorspelde voor 2024 een autonome omzetgroei van drie tot zes procent voor de hele Groep. Het aangepaste bedrijfsresultaat (adjusted EBIT) zal naar verwachting met vier tot acht procent stijgen, exclusief wisselkoersen. Dit betekent dat de winstgroei zou moeten versnellen ten opzichte van het voorgaande jaar.

2023 was een "jaar van transformatie en verandering", aldus Sen. "We hebben onze focus aangescherpt, we hebben onze structuren gestroomlijnd en aangescherpt en onze prestaties verbeterd."

Fresenius concentreert zich nu op zijn ziekenhuisactiviteiten die zijn gecentreerd rond Duitslands grootste ziekenhuisbedrijf Helios en de producent van generieke geneesmiddelen Kabi. De voormalige dochteronderneming Fresenius Medical Care (FMC) is nu losgekoppeld van de Groep en wordt alleen nog behandeld als een financiële investering. Het management heeft ook met succes de kwakkelende ziekenhuisdienstverlener Vamed gereorganiseerd, waarbij het Oostenrijkse bedrijf in het laatste kwartaal voor de tweede keer op rij terugkeerde naar de zwarte cijfers. Tegelijkertijd is Fresenius doorgegaan met het terugdringen van de kosten en het verbeteren van de operationele processen binnen de hele Groep. De scheiding van perifere gebieden maakte ook deel uit van de reorganisatie.

Deze maatregelen hebben tot nu toe vruchten afgeworpen. Met een omzetstijging van vier procent tot ongeveer 22,3 miljard euro steeg de winst voor rente en belastingen gecorrigeerd voor speciale items (aangepaste EBIT) met drie procent tot iets minder dan 2,3 miljard euro. In 2022, toen FMC nog volledig deel uitmaakte van de Groep, kreeg Fresenius nog een daling van het bedrijfsresultaat te verwerken.

De afsplitsing van dialysespecialist Fresenius Medical Care (FMC) van de balans zorgde vorig jaar echter voor dieprode cijfers, zoals Fresenius ook aankondigde. Door hoge waardeaanpassingen rapporteerde Fresenius een nettoverlies van 594 miljoen euro - na een winst van krap 1,4 miljard een jaar eerder. Daarnaast drukten uitgaven in verband met de herstructurering van ziekenhuisdienstverlener Vamed en kosten voor het besparingsprogramma en de verkoop van bedrijfsonderdelen op het resultaat. De rode cijfers moeten echter niet worden herhaald, benadrukte CFO Sara Henniken. Dit was een eenmalig effect.

Het afstoten van FMC wordt gezien als de belangrijkste stap in de reorganisatie van Fresenius. De dialysespecialist kampte tijdens de pandemie met stijgende kosten en een tekort aan verplegend personeel. Na verschillende winstwaarschuwingen zette Sen de ontvlechting van FMC door vanuit een balansperspectief. Eind november werd FMC omgezet in een naamloze vennootschap. Dit betekent dat de moedermaatschappij FMC niet langer volledig op de balans hoeft te zetten, maar het probleemkind kan meenemen naar rato van haar belang van ongeveer een derde. Fresenius behandelt FMC nu alleen als een financiële investering, net als de projectdochter Vamed.

De Groep heeft nu vooruitgang geboekt in het scheiden van perifere gebieden. Sen wilde er naar eigen zeggen een handvol verkopen. Nu zitten er nog "een of twee kleinere bedrijven in de pijplijn", legde hij uit. Vorig jaar heeft de Groep onder andere de vruchtbaarheidsklinieken van de Eugin Groep afgestoten. Volgens persberichten zijn er ook gesprekken gaande over de revalidatieklinieken van Vamed.

Fresenius heeft onlangs ook sneller dan gepland vooruitgang geboekt met zijn besparingsprogramma en kon zijn eigen doelstellingen overtreffen. De Groep verhoogt daarom opnieuw haar besparingsdoelstellingen. Tegen het einde van 2025 wil Fresenius een duurzame jaarlijkse besparing van 400 miljoen euro realiseren en daarmee een positieve impact hebben op het bedrijfsresultaat. Eerder stelde Sen een doel van 350 miljoen.

Zoals al aangekondigd zullen aandeelhouders dit keer moeten afzien van dividend. De reden hiervoor is dat Fresenius belastinggeld heeft gebruikt vanwege de gestegen energiekosten en het geld anders volgens de wet zou moeten terugbetalen. Voor de toekomst houdt het management van de Groep echter vast aan het plan om het dividend jaarlijks te verhogen of ten minste op het niveau van vorig jaar te houden./tav/als/stw/jha/