LONDEN/BAD HOMBURG (dpa-AFX) - Het medische concern Fresenius krijgt meer vertrouwen in zijn dochteronderneming Helios. Het bedrijf wil nu de bovenkant van de doelstellingen voor de ziekenhuisexploitant in het lopende jaar bereiken en verwacht daarom meer winst en een sterkere omzetgroei bij zijn dochteronderneming. Er zijn geen overnames gepland. Dit werd goed ontvangen op de aandelenmarkt: De aandelen van Fresenius stegen rond het middaguur met meer dan drie procent.

"We zitten in een groeimarkt, de markt groeit zowel in Duitsland als in Spanje," zei CEO Michael Sen woensdag in een conference call op de Capital Markets Day in Londen. Het bedrijf is betrouwbaar omdat het zich in een gereguleerde markt bevindt en daarom stabiel is. Het bedrijf wil marktaandeel winnen en uitbreiden. Hiervoor zijn geen overnames of fusies nodig.

De belangrijkste groeifactoren in Duitsland zijn clustervorming - een netwerk van twee tot vijf klinieken - en specialisatie van de klinieken. Daarnaast zou er een grotere integratie van poliklinische zorg en een versterking van spoedeisende hulp komen. In de Spaanse kliniekactiviteiten zorgden op technologie gebaseerde verdere ontwikkelingen, diverse initiatieven om de aantrekkelijkheid voor artsen te vergroten en selectieve netwerkuitbreiding voor groei.

Volgens Fresenius had de hele ziekenhuismarkt in Duitsland een volume van ongeveer 120 miljard euro in 2023. "We verwachten dat de markt tot 2027 jaarlijks met ongeveer 3 tot 4 procent zal groeien," legt Sen uit. De drijvende krachten zijn demografische veranderingen, de vergrijzing en de daaruit voortvloeiende toename van chronische ziekten. Dit laatste helpt ook dochteronderneming Kabi, de divisie met producten voor klinische voeding, infusen en geneesmiddelen. "We verwachten ook dat Helios zal profiteren van de ziekenhuishervorming," voegde de baas van het bedrijf eraan toe.

Met de ziekenhuishervorming wil minister van Volksgezondheid Karl Lauterbach (SPD) de financiering, organisatie en het dienstenaanbod van de ongeveer 1700 ziekenhuizen in Duitsland fundamenteel veranderen. Een van de belangrijkste doelen is dat de ziekenhuizen in Duitsland onder minder financiële druk komen te staan en zich meer gaan specialiseren in behandelingen. In de toekomst zullen ziekenhuizen 60 procent van hun vergoeding ontvangen voor het leveren van bepaalde diensten.

In Spanje is Fresenius eigenaar van Quirónsalud, een van de modernste ziekenhuis- en kliniekketens in Europa, legt Sen uit. Naast het openbare zorgstelsel heeft het land ook een particulier zorgstelsel. Dit laatste is goed voor 20 procent van de markt en is ongeveer 21 miljard euro waard. Het particuliere segment zal tot 2027 jaarlijks met vier tot vijf procent groeien. Demografische veranderingen spelen ook een belangrijke rol in Spanje, net als de toenemende acceptatie van particuliere ziektekostenverzekeringen.

Het management van Fresenius verwacht nu dat Helios in 2024 een autonome omzetgroei zal realiseren van meer dan één procent. Voorheen ging de Groep uit van een groei met lage enkele cijfers in het slechtst denkbare scenario. Wat betreft het bedrijfsresultaat voor rente en belastingen (EBIT) streeft de Groep naar een marge van 10 tot 11 procent, gecorrigeerd voor wisselkoerseffecten. De vorige marge was 9 tot 11 procent.

Voor de komende jaren verwacht de directie dat de dochteronderneming een organische omzetgroei van 4 tot 6 procent per jaar zal realiseren. De operationele marge zal naar verwachting tussen de 10 en 12 procent liggen. Eerder mikte het bedrijf op een organische omzetgroei van 3 tot 5 procent en een operationele winstmarge van 9 tot 11 procent per jaar.

Fresenius Helios bezit ongeveer 140 ziekenhuizen en meer dan 400 poliklinieken onder de merknaam Helios in Duitsland en Quirónsalud in Spanje en Colombia.

Sen gaf ook inzicht in de nieuwe structuur van het DAX-genoteerde bedrijf uit Bad Homburg: "De reorganisatie van de Groep is voltooid," zei hij. Fresenius concentreert zich nu op zijn ziekenhuisactiviteiten rond Helios, het grootste ziekenhuisbedrijf van Duitsland, en Kabi, een producent van generieke geneesmiddelen. Na overeenstemming te hebben bereikt over de verkoop van een meerderheidsbelang in de revalidatieactiviteiten van Vamed aan een financiële investeerder, heeft de Groep onlangs ook een koper gevonden voor de Vamed-activiteiten in Oostenrijk in de vorm van de Oostenrijkse bouwbedrijven Porr en Strabag. De voormalige dochteronderneming Fresenius Medical Care (FMC) is ook losgekoppeld van de Groep en wordt nu alleen nog behandeld als een financiële investering. Dit zal naar verwachting voorlopig niet veranderen.

"Op dit moment staat de afsplitsing niet op de agenda," zei Sen met betrekking tot de investering in FMC. Het management gelooft dat de waarde van deze investering nog steeds verhoogd kan worden. FMC heeft een duidelijke routekaart om zijn prestaties te verbeteren. De patiëntengroei bij FMC komt net terug. Sen wil profiteren van dit groeimomentum. Fresenius heeft iets minder dan een derde van de dialysespecialist in handen./mne/lew/stk