De mogelijke verschuiving komt nu de voormalige Amerikaanse president Trump, de koploper voor de presidentsnominatie van de partij, aangeeft dat hij veranderingen in de organisatie wil aanbrengen terwijl hij zich voorbereidt op een waarschijnlijke rematch met president Joe Biden, een Democraat, in november.

Wie McDaniel ook vervangt, staat voor de uitdaging om een gebroken partij te verenigen met nog maar negen maanden te gaan voor de verkiezingen van 2024. De RNC speelt een cruciale rol bij het inzamelen van geld voor de genomineerde, het promoten van de boodschap van de partij, het verzamelen van middelen en het werven van kiezers.

McDaniel had maandag een ontmoeting met Trump in zijn Mar-a-Lago resort in Florida. Na die ontmoeting schreef Trump op sociale media dat hij zou aandringen op veranderingen bij de RNC na de voorverkiezing van South Carolina op 24 februari, die hij naar verwachting zal winnen.

RNC-woordvoerder Keith Schipper sloot het vertrek van McDaniel, waarover de New York Times voor het eerst berichtte, niet uit.

"Er is niets veranderd," zei Schipper in een verklaring. "Dit zal na South Carolina worden besloten."

McDaniel, die bezig is aan haar vierde termijn van twee jaar als voorzitter van de RNC, heeft nog geen definitieve beslissingen genomen, ook niet over de timing, volgens de persoon die bekend is met de zaak, die op voorwaarde van anonimiteit sprak omdat de situatie nog niet rond was.

Een bron dicht bij de RNC zei dat hij op de hoogte was gebracht van het vertrek van McDaniel, maar gaf geen verdere details.

Een woordvoerster van de Trump-campagne weigerde commentaar te geven.

McDaniel werd vorig jaar herkozen, maar kreeg kritiek van sommige Republikeinen over fondsenwerving en de prestaties van de partij bij de stembusgang. Tijdens haar ambtstermijn werd Trump in 2020 verslagen en presteerde de partij zwakker dan verwacht bij de tussentijdse verkiezingen van 2022.

De critici van McDaniel kregen vorige week nieuwe munitie toen uit financiële onthullingen bleek dat de RNC eind december slechts $8 miljoen in kas had -- het laagste niveau in tien jaar -- en het Democratic National Committee meer campagnegeld ophaalde dan de RNC.

Trump suggereert al dagen dat hij vond dat de RNC een herschikking aan de top nodig had.

In een interview met Fox News op zondag zei hij dat McDaniel een "geweldige job" deed door toezicht te houden op zijn overwinning in 2016 in Michigan, en voegde er toen aan toe: "Ik denk dat ze het aanvankelijk goed deed bij de RNC. Ik zou nu zeggen dat er waarschijnlijk wat veranderingen zullen worden doorgevoerd."

Trump zal er waarschijnlijk op aandringen dat Michael Whatley, voorzitter van de Republikeinse Partij van North Carolina, de opvolger van McDaniel wordt, meldde de New York Times.

Whatley reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.