Amerikaanse startups van elektrische voertuigen richten zich op goedkopere modellen, zetten de rem op hun plannen om de productie op te voeren en ontslaan werknemers om een inzakkende vraag als gevolg van de hoge leenkosten en hoge reparatiekosten voor de voertuigen op te vangen.

Fisker vroeg maandag faillissementsbescherming aan en werd daarmee de nieuwste startup op het gebied van elektrische voertuigen die bezweek onder problemen met fondsenwerving, productieproblemen en problemen met de distributie.

Dit is hoe EV-startups zich door de zwakke vraag heen proberen te slaan:

FISKER

Fisker is van plan om zijn activa te verkopen en zijn schulden te herstructureren, omdat het bedrijf te kampen heeft met een snelle cash burn om zijn Ocean SUV's in de Verenigde Staten en Europa te kunnen leveren.

De Ocean SUV wordt onderzocht door de Amerikaanse National Highway Traffic Safety Administration vanwege veiligheidsgerelateerde incidenten.

Het bedrijf riep eerder deze maand meer dan 18.000 auto's terug in Noord-Amerika en Europa vanwege defecte software en het niet naleven van veiligheidsnormen.

Fisker gaf in maart een 'going-concern' waarschuwing af en zei dat het 15% van zijn personeel zou ontslaan en investeringen in toekomstige projecten zou opschorten totdat het een partnerschap met een fabrikant zou hebben.

Reuters heeft gemeld dat Nissan vergevorderde gesprekken voert om in Fisker te investeren in een deal die de Japanse automaker toegang zou kunnen geven tot een EV-truck en tegelijkertijd de worstelende startup een financiële reddingslijn zou kunnen geven.

De vraag naar het paradepaardje van Fisker, de elektrische Ocean SUV, is zwak. Ondanks de productie van meer dan 10.000 voertuigen in 2023, leverde het bedrijf er slechts ongeveer 4.700.

Het bedrijf eindigde 2023 met $ 325,5 miljoen aan liquide middelen, vergeleken met $ 736,5 miljoen in 2022.

RIVIAN AUTOMOTIVE

Eerder in juni kondigde Rivian de tweede generatie van zijn R1T pick-up truck en R1S SUV aan met nieuwe aandrijfeenheden en andere onderdelen om de efficiëntie te verhogen en de kosten te verlagen.

In maart introduceerde Rivian zijn kleinere, goedkopere elektrische R2 SUV's en R3 crossovers met plannen om de R2 in zijn bestaande Amerikaanse fabriek te gaan produceren om de leveringen in de eerste helft van 2026 te versnellen.

De stap kwam weken nadat het bedrijf zei dat het van plan was om de productie dit jaar wekenlang stil te leggen om de fabrieken te moderniseren en kosten te besparen.

Het bedrijf verwacht 57.000 voertuigen te produceren in 2024, ver onder de geschatte 81.700 eenheden. Dat is ook ver onder de geschatte 1,8 miljoen voertuigen die Tesla in 2023 aflevert.

Nadat Rivian er vorig jaar voor terugschrok om de prijs van zijn voertuigen te verlagen, introduceerde het in februari opties voor zijn bestaande auto's in een lagere reeks die $3.100 goedkoper zijn.

De startup heeft zich gericht op het verminderen van de cash burn door opnieuw te onderhandelen over leveringscontracten en sommige onderdelen zelf te bouwen. Rivian boekte in het eerste kwartaal $5,98 miljard aan liquide middelen, vergeleken met $7,86 miljard in het vierde kwartaal.

LUCID GROEP

Lucid Group zei dat het zijn personeelsbestand in de Verenigde Staten in mei met 6% zal inkrimpen omdat de trager dan verwachte groei van de vraag naar elektrische voertuigen de weg naar winstgevendheid belemmert.

Lucid, gesteund door het Saudi-Arabische Public Investment Fund als grootste investeerder met een belang van meer dan 60%, is van plan om eind 2026 te beginnen met de productie van een meer betaalbare middelgrote auto en dit jaar met de productie van de Gravity SUV, om een groter klantenbestand aan te trekken.

Het bedrijf heeft de omzetverwachtingen van analisten al zes kwartalen op rij niet gehaald. Het bedrijf heeft de prijs van de Lucid Air Pure verlaagd naar $69.900 en geeft als incentive twee jaar gratis gepland onderhoud en laadkostenvergoeding.

Lucid onthulde in november zijn Gravity SUV die onder de $80.000 zal beginnen en naar verwachting eind dit jaar in productie zal gaan.

Het bedrijf heeft gezegd dat het eind 2026 wil beginnen met de productie van een goedkopere middelgrote auto om te concurreren met de Model 3 en Model Y auto's van Tesla, met een prijspunt van rond de $50.000.

Lucid sloot het eerste kwartaal af met $2,17 miljard aan geldmiddelen en kasequivalenten, vergeleken met $1,37 miljard in het vierde kwartaal van vorig jaar.

NIKOLA

Nikola richt zich op grote vrachtwagens die worden aangedreven door waterstof, nadat enkele van zijn batterij-elektrische trucks in augustus in brand vlogen en een terugroepactie nodig maakten.

Het bedrijf verwacht tot $170 miljoen aan vrachtwageninkomsten voor 2024 en heeft als doel om dit jaar 450 eenheden te verkopen, waaronder zijn elektrische trucks op waterstof brandstofcellen.

Nikola's geldmiddelen en kasequivalenten aan het einde van het eerste kwartaal bedroegen $345,6 miljoen, een daling ten opzichte van $464,7 miljoen in december. (Verslaggeving door Priyanka.G en Akash Sriram in Bengaluru; Bewerking door Sriraj Kalluvila en Maju Samuel)