(Alliance News) - Ferrexpo PLC heeft woensdag een scherpe daling van de tussentijdse winst en inkomsten gemeld, als gevolg van een aanzienlijk lagere productie van ijzerertspellets en lagere prijzen.

Ferrexpo is een producent en exporteur van ijzerertspellets met activiteiten in Oekraïne. Aandelen in het bedrijf noteerden woensdagochtend in Londen 1,6% lager op 91,18 pence. Ze zijn de afgelopen 12 maanden met 36% gedaald.

Het bedrijf rapporteerde een winst voor belastingen van USD35,5 miljoen in de zes maanden die eindigden op 30 juni, een scherpe daling ten opzichte van USD155,7 miljoen in het voorgaande jaar. Ondertussen daalden de inkomsten in het halfjaar met 64% van USD935,9 miljoen naar USD334,0 miljoen, als gevolg van lagere productie en gerealiseerde prijzen.

De totale pelletproductie daalde met 59% naar 2,0 miljoen ton in het afgelopen halfjaar, tegenover 4,8 miljoen ton een jaar eerder. De verkoopvolumes daalden met 52% naar 2,1 miljoen ton, tegenover 4,4 miljoen ton een jaar eerder. Dit kwam doordat de gemiddelde Platts 62% Fe fijn ijzererts prijs daalde naar USD118 per ton van USD140 per ton, merkte het bedrijf op.

Ferrexpo zei dat de prijsdaling van ijzererts te wijten was aan de verkrapping van het monetaire beleid, de afnemende stimuleringsmaatregelen van de centrale banken en de daaruit voortvloeiende negatieve gevolgen voor de vraag naar staal, vooral in 's werelds grootste staalproducent China.

"Na de versoepeling van de pandemiebeperkingen eind 2022 werd een sterke stijging van de Chinese vraag verwacht, maar die is uitgebleven. In plaats daarvan zijn er nieuwe patronen in de Chinese vraag waargenomen, waarbij staalproducenten zijn overgestapt op een bedrijfsmodel met lage voorraden om het werkkapitaal te beheren," legde Ferrexpo uit.

"Dit heeft de opwaartse risico's in de prijzen, die de huidige lage voorraadniveaus in China traditioneel zouden hebben aangegeven, verder verdisconteerd. Staalmarges, vaak een indicator voor de vooruitzichten voor de prijsvorming van ijzerertsfijnerts op de middellange termijn, zijn negatief gebleven voor warmgewalste rolstaalproducten in China door de afzwakkende vraag van eindgebruikers. Marktcommentatoren suggereren dat dit er uiteindelijk toe zal leiden dat meer staalproducenten hun productie zullen inperken, waardoor de vraag naar ijzererts verder zal afnemen.

"Deze factoren, gecombineerd met een algehele sombere macro-economische achtergrond, hebben geleid tot de verwachting van het management dat er neerwaartse druk zal zijn op de ijzerertsprijzen in [de tweede helft van] 2023," concludeerde het bedrijf.

Over de oorlog in Oekraïne zei Ferrexpo dat de situatie "uitdagend" blijft, met aanhoudende operationele en logistieke druk, maar dat er een "hernieuwd gevoel van optimisme" is in het land.

Hoewel de stroomvoorziening in de eerste helft van 2023 gestabiliseerd is, heeft Ferrexpo nog steeds geen toegang tot de haven van Pivdennyi aan de Zwarte Zee in Oekraïne. Het bedrijf legde uit dat dit de potentiële verkoop heeft geschaad, omdat niet al het volume via treinwagons en binnenvaartschepen op de Donau aan klanten in Europa kan worden geleverd.

Er wordt verwacht dat de inval van Rusland de rest van het jaar een aanzienlijke negatieve impact zal blijven hebben op Ferrexpo, aldus het bedrijf.

Door Heather Rydings, Alliance News senior economisch verslaggever

Reacties en vragen naar newsroom@alliancenews.com

Copyright 2023 Alliance News Ltd. Alle rechten voorbehouden.