Het Japanse aandelengemiddelde van de Nikkei wist vroege verliezen uit te wissen en eindigde donderdag hoger, nadat beleggers aandelen terugkochten na dips, waarbij chipgerelateerde aandelen de stijgingen aanvoerden.

De Nikkei eindigde 0,16% hoger op 38.633,02, na eerder tot 0,8% te zijn gedaald door dalingen in Europese aandelen in de voorgaande sessie.

De bredere Topix daalde 0,11% naar 2.725,54.

"Er waren vandaag nauwelijks signalen voor de markt. Beleggers kochten aandelen terug toen de aandelen daalden, en verkochten toen de aandelen stegen, en aan het einde van de sessie overtrof het kopen het verkopen," zei Naoki Fujiwara, senior fondsbeheerder bij Shinkin Asset Management.

Terwijl de markt worstelt om aanwijzingen te vinden voor de handel in de afgelopen sessies, zal de volgende aanwijzing om Japanse aandelen te laten stijgen komen wanneer bedrijven volgende maand hun winst over het eerste kwartaal bekendmaken, zei Kentaro Hayashi, senior strateeg bij Daiwa Securities.

Fabrikant van chipapparatuur Tokyo Electron gaf vroege verliezen op en eindigde 0,46% hoger. Advantest, maker van chiptestapparatuur, sprong 3,73% en werd de grootste stijger op de Nikkei.

Eigenaar van het Uniqlo-merk Fast Retailing verloor 0,38% en robotmaker Fanuc daalde 0,85%.

De kleinere markten van de Tokyo Stock Exchange stegen, waarbij de standaardmarkt 0,74% hoger eindigde en de groeimarkt 1,32% steeg.

De winsten kwamen nadat de Tokyo Stock Exchange op woensdag zei dat het de samenstelling van de benchmark Topix zou veranderen, waardoor speculaties ontstonden dat bedrijven met een grotere marktwaarde in die markten in de toekomst misschien in de Topix worden opgenomen, aldus strategen.

Van de 225 Nikkei-componenten stegen 82 aandelen en daalden er 141, terwijl er twee vlak handelden.