Guyana's lucratieve overeenkomst met een door Exxon Mobil geleid consortium in het Zuid-Amerikaanse land leverde de partners vorig jaar $6,33 miljard op, zo bleek uit overheidsgegevens. De nettomarge was groter dan die van chipfabrikant Nvidia Corp.

De gecombineerde nettomarge van het trio was 56%, meer dan de 49% die Nvidia in zijn meest recente boekjaar verdiende.

De inkomsten van de Stabroek offshore olie-onderneming stegen in 2023 met 23% tot $11,25 miljard, dankzij de toevoeging van een derde productieschip. De groep produceert ongeveer 630.000 vaten olie per dag vanaf drie schepen en heeft er nog drie op stapel staan.

De gunstige contractvoorwaarden hebben tot controverse geleid. Het bod van Chevron van $53 miljard om Hess over te nemen heeft ook een geschil met Exxon uitgelokt, die de verkoop heeft aangevochten.

De winst van Hess uit de joint venture groeide het snelst van de drie partners, met een stijging van 22% vorig jaar, dankzij verhoudingsgewijs lagere inkomstenbelastingen dan haar partners. De winst overtrof de $1,62 miljard die de Zuid-Amerikaanse natie met haar olie verdiende.

Uit regeringsdocumenten van Guyana blijkt dat de nettowinst van Exxon $2,9 miljard was, Hess Corp verdiende $1,88 miljard en CNOOC nam $1,52 miljard mee naar huis uit de Stabroek joint venture.

De gunstige contractvoorwaarden werden in de wacht gesleept in Guyana toen de exploratierisico's hoog waren en het oliepotentieel van het land onbekend was, aldus Marcelo de Assis, een olieconsultant die gespecialiseerd is in Latijns-Amerika.

Guyana heeft sindsdien zijn oliecontractvoorwaarden herzien, waardoor het aandeel van de regering ruwweg verdubbeld wordt tot 27,5%, maar deze zijn alleen van toepassing buiten het Stabroekblok.

"Tijdens de investeringsfase zullen de winsten hoog zijn," zei Assis. "Nadat de kosten zijn terugverdiend, zal de groep meer belastingen betalen en zullen de winsten dalen."