Darren Woods, CEO van Exxon Mobil, verwierp zaterdag de recente bewering van het Internationaal Energieagentschap dat het gebruik van grootschalige koolstofafvang om klimaatverandering tegen te gaan een ongeloofwaardige "illusie" was, en zei dat hetzelfde gezegd kon worden over elektrische voertuigen en zonne-energie.

"Er is geen enkele oplossing die op dit moment op de schaal is om het probleem op te lossen," vertelde Woods aan Reuters in de marge van de COP28 klimaattop in Dubai.

"Dat kun je vandaag zeggen over het afvangen van koolstof, dat kun je zeggen over elektrische voertuigen, over windenergie, over zonne-energie. Ik denk dat die kritiek legitiem is voor alles wat we proberen te doen, om mee te beginnen," zei hij.

Hoewel er maar weinig commercieel levensvatbare koolstofafvangprojecten bestaan vanwege de hoge kosten, maken EV nu ongeveer 13% uit van de wereldwijde markt voor nieuwe voertuigen, en worden zonne- en windenergie steeds meer toegepast.

Woods' optreden was de eerste keer dat een CEO van de fossiele brandstofgigant Exxon een van de jaarlijkse door de VN gesponsorde klimaattoppen bijwoonde, en weerspiegelde een groeiende inspanning onder olie- en gasbedrijven wereldwijd om zichzelf als deel van de oplossing voor de opwarming van de aarde te zien, in plaats van als oorzaak.

De toekomstige rol van koolstofafvangtechnologie en fossiele brandstoffen is een belangrijk onderwerp op de conferentie.

Het IEA, de energiewaakhond van het Westen, bracht op 27 november vlak voor de COP28-bijeenkomst een rapport uit waarin stond dat de fossiele-brandstofindustrie voor een "moment van de waarheid" stond, waarbij producenten moesten kiezen tussen het verdiepen van de klimaatcrisis of overschakelen op schone energie.

Het rapport bekritiseerde olie- en gasbedrijven die beweren dat er onbeperkt geboord kan worden zolang de uitstoot van de verbranding maar wordt opgeruimd, en zei dat de industrie een "illusie in stand houdt dat onwaarschijnlijk grote hoeveelheden koolstofafvang de oplossing zijn".

Exxon heeft aangekondigd 17 miljard dollar te investeren in haar koolstofarme activiteiten, waaronder het afvangen van koolstof, en heeft betoogd dat de uitstoot van broeikasgassen het probleem is dat klimaatverandering veroorzaakt, en niet de fossiele brandstoffen zelf.

Hij zei dat hij geloofde dat olie en gas tot 2050 een "belangrijke rol" in de wereld zouden spelen, maar weigerde een schatting te geven van de vraagniveaus.

Als onderdeel van de koolstofarme strategie van Exxon kondigde het in juli een overname van Denbury en haar 2.100 kilometer lange kooldioxidepijpleidingennetwerk aan, ter waarde van $4,9 miljard, die verbonden zullen worden met offshore blokken in de Golf van Mexico waar Exxon van plan is kool te begraven.

Exxon heeft tot nu toe de grootste ammoniakproducent in de Verenigde Staten, een industrieel gasbedrijf en een groot staalbedrijf overtuigd om langetermijncontracten te tekenen voor koolstofverminderingsdiensten die ongeveer 5 miljoen ton kooldioxide per jaar zouden dekken.

Momenteel produceren energie en industrie wereldwijd ongeveer 37 miljard ton CO2 per jaar.

Woods weigerde details over de contracten te geven, maar zei dat Amerikaanse subsidies in de vorig jaar aangenomen Inflation Reduction Act tot 85 dollar per ton voor koolstofafvang en -vastlegging de investeringen winstgevend zouden maken.

"We helpen klanten in wezen om koolstofvrij te worden en profiteren van dat belastingvoordeel," zei Woods.

Hij voegde eraan toe dat geld verdienen met de deals "waarschijnlijk nog een paar jaar op zich laat wachten".

___

Voor dagelijkse uitgebreide berichtgeving over COP28 in uw inbox, kunt u zich hier aanmelden voor de Reuters Sustainable Switch nieuwsbrief. (Verslaggeving door Richard Valdmanis, redactie door Katy Daigle)