Een groep van ongeveer 40 grote Europese en Amerikaanse institutionele beleggers drong er dinsdag bij bedrijven op aan om aandeelhouders niet voor de rechter te slepen vanwege onenigheid over hun voorstellen.

De groep, die $4,4 biljoen aan beheerd vermogen vertegenwoordigt, vestigde de aandacht op de rechtszaak die Exxon Mobil heeft aangespannen tegen twee activistische groepen, waarin de oliemaatschappij probeert hun klimaatresolutie tegen te houden.

Ze zeiden dat langetermijnbeleggers eronder zouden lijden als bedrijven steeds vaker het oordeel van een rechtbank vragen om meningsverschillen over voorstellen van aandeelhouders te beslechten.

"We zijn bezorgd dat deze acties het indienen van voorstellen over duurzaamheidskwesties die van wezenlijk belang zijn voor de prestaties van onze aandelen- en vastrentende portefeuilles, zullen ontmoedigen", aldus de beleggers.

"We willen het recht van aandeelhouders beschermen om hun stem te gebruiken om zelf te beslissen wanneer een voorstel, al dan niet gerelateerd aan duurzaamheid, in hun eigen belang en dat van hun stakeholders is."

Onder de groep bevinden zich pensioenbelegger APG, pensioenfonds PGGM en verzekeraar NN Group uit Nederland, Scandinavische banken Nordea en Swedbank, en een reeks andere beleggers uit heel Europa en de VS.

De groep steunde een soortgelijke oproep aan bedrijven door de Amerikaanse Council of Institutional Investors in februari om de Securities and Exchange Commission (SEC) de scheidsrechter te laten zijn in geval van onenigheid over aandeelhoudersresoluties. (Verslaggeving door Bart Meijer; Redactie door Jan Harvey)