Het Indiase ministerie van Corporate Affairs heeft opdracht gegeven om de boekhouding van Eros International Media te controleren, zo vertelden twee overheidsfunctionarissen aan Reuters, nadat de markttoezichthouder de mediagroep in juni beschuldigde van financiële wanpraktijken en verduistering van fondsen.

Het ministerie gaf opdracht tot de inspectie nadat het "ervan overtuigd" was dat een inspectie nodig was om beschuldigingen van het overhevelen van fondsen te controleren, vertelde een van de ambtenaren, die niet bij naam genoemd wilde worden, aan Reuters.

Eros International Media is een distributeur en producent van films en is eigenaar van het populaire OTT-streamingplatform Eros Now.

Het Ministerie van Corporate Affairs en Eros International hebben niet onmiddellijk gereageerd op e-mails waarin om commentaar werd gevraagd.

In een tussentijds bevel in juni zei de Securities and Exchange Board of India (SEBI) dat het prima facie bewijs had gevonden dat de rekeningen van Eros International "te hoog waren opgegeven en geen getrouw beeld geven van de financiële gezondheid van het bedrijf".

De toezichthouder op de markten heeft vervolgens de directeur van Eros International Media, Sunil Arjan Lulla, en drie entiteiten van het bedrijf uitgesloten van de effectenmarkt. Eerder deze maand vocht het bedrijf het bevel van de toezichthouder aan.

Volgens de Indiase wet kan het ministerie van Corporate Affairs na het starten van een onderzoek verklaringen van bedrijfsfunctionarissen opnemen en om documenten vragen. Het ministerie moet zijn rapport binnen zes maanden opstellen. (Verslaggeving door Nikunj Ohri en Sarita Chaganti Singh; Redactie door Susan Fenton)