De nikkelverwerkende industrie van Nieuw-Caledonië ligt vrijwel stil na weken van onrust in het gebied ten zuiden van de Stille Oceaan. SLN, dat eigendom is van Eramet, houdt haar smelterij op minimale capaciteit en Prony Resources legt haar fabriek stil.

De onlusten die vorige maand ontstonden naar aanleiding van de verkiezingshervorming in het door Frankrijk gecontroleerde gebied hebben de crisis in de verliesgevende nikkelsector van Nieuw-Caledonië, waar de drie belangrijkste producenten - KNS, Prony en SLN - financieel dreigen in te storten, nog verergerd.

SLN is erin geslaagd om wat erts naar zijn fabriek in Doniambo te transporteren om de ovens op het technisch noodzakelijke minimum draaiende te houden, maar "de situatie blijft kritiek", zei een woordvoerder van Eramet.

In een toespraak twee weken geleden zei Christel Bories, CEO van Eramet, dat ertsleveringen Doniambo binnen enkele dagen zouden moeten bereiken om de ovens in stand te houden.

Omdat de mijnbouw bij SLN nog steeds is opgeschort, heeft het bedrijf ertsvoorraden per schip vervoerd vanuit enkele mijnen, zei de woordvoerder.

Prony heeft om veiligheidsredenen de activiteiten in zowel zijn fabriek als de nabijgelegen mijn stilgelegd, aldus een woordvoerder.

KNS had zijn mijn- en fabrieksactiviteiten in maart al voor een periode van zes maanden stilgelegd nadat mede-eigenaar Glencore had besloten om een koper voor zijn aandeel te zoeken.

De Franse regering probeert al maanden te onderhandelen over een reddingspakket voor de nikkelsector. Het onmiddellijke vooruitzicht op een overeenkomst is vervaagd nu de focus ligt op het herstellen van de orde en Frankrijk zich nu voorbereidt op de vervroegde parlementsverkiezingen.

Hoewel het geweld in Nieuw-Caledonië is afgenomen nadat er extra politie-eenheden zijn ingezet, blijft er 's nachts een uitgaansverbod van kracht. (Verslaggeving door Gus Trompiz; Redactie door Jan Harvey)