Eve, een fabrikant van elektrische vliegtuigen, verwacht volgende maand al fondsen te werven om de activiteiten te financieren tot en met de certificering van zijn vliegende taxi in 2026, vertelde Chief Executive Johann Bordais aan Reuters.

Eve, dat voor het grootste deel in handen is van de Braziliaanse vliegtuigbouwer Embraer, heeft genoeg geld in kas en leenfaciliteiten om de activiteiten tot 2025 te financieren, maar het bedrijf verwacht dat de certificering en ingebruikname in 2026 zullen plaatsvinden.

Eve is een van de vele startups wereldwijd die vliegtuigen op batterijen ontwikkelen die verticaal kunnen opstijgen en landen om reizigers op korte stedentrips te vervoeren. De orders komen van klanten uit landen als Brazilië, de Verenigde Staten, India en Frankrijk.

Onder de bedrijven die intentieverklaringen hebben ondertekend om Eve's eVTOL te kopen zijn de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines, charterbedrijven Global Crossing en Air X, evenals vliegtuigverhuurder Azorra.

Bordais zei niet hoeveel Eve wil ophalen of welke vorm de fondsenwerving zou kunnen aannemen.

Eve debuteerde in mei 2022 op de New York Stock Exchange en haalde ongeveer $400 miljoen op voor de ontwikkeling en productie van haar eVTOL-vliegtuigen, een project dat oorspronkelijk $540 miljoen zou kosten.

Het bedrijf verzekerde zich later van een extra faciliteit van 490 miljoen real ($92 miljoen) van de Braziliaanse staatsontwikkelingsbank BNDES. Aan het eind van het eerste kwartaal van dit jaar bedroeg de totale liquiditeit van Eve 280 miljoen dollar.

"We doen het goed wat cash betreft," zei Bordais, die het bedrijf in september overnam. "Ons doel, onze tweede ronde van fondsenwerving, is om dit te garanderen door middel van certificering."

Bordais zei dat de ontwikkeling van eVTOL op schema ligt. Het bedrijf heeft onlangs beelden vrijgegeven van het eerste prototype op ware grootte, waarvan het hoopt dat het tegen het einde van het jaar zonder bemanning kan vliegen.

Grondtesten voor het prototype zullen naar verwachting in juli beginnen, voegde hij eraan toe, na succesvolle windtunneltesten vorig jaar.

CERTIFICERINGSDOEL

Eve's meest dringende doel is om het vliegtuig gecertificeerd te krijgen. Het bedrijf heeft in 2022 een aanvraag ingediend bij de Braziliaanse toezichthouder voor de burgerluchtvaart en verwacht dat deze binnenlandse validatie gevolgd zal worden door goedkeuring van de Amerikaanse Federal Aviation Administration.

Eve heeft haar vooruitzichten voor certificering in 2026 niet uitgesteld sinds haar beursintroductie, wat volgens analisten van Jefferies vorige week een zeldzaamheid was in de sector, waarbij ze opmerkten dat het bedrijf financieel sterk is.

Eve heeft bijna 3.000 orders verzameld en heeft de meeste leveranciers van onderdelen al voor de productie gekozen. 90% van het budget voor de toeleveringsketen is al beschikbaar.

"Maar het begint allemaal met certificering," zei Bordais.

De eerste fabriek van het bedrijf komt in Taubate, Brazilië, om te profiteren van de nabijheid van belangrijke spoorwegen en wegen, en van Embraer, waarvan het hoofdkantoor in het naburige Sao Jose dos Campos staat.

Bordais zei dat de fabriek in Taubate in de eerste fase naar verwachting tot 120 eVTOL's per jaar zal bouwen en uiteindelijk een jaarlijkse capaciteit van 480 vliegtuigen zal bereiken.

Een mogelijke nieuwe fabriek in het buitenland is mogelijk maar geen prioriteit, zei hij, eraan toevoegend dat de VS een optie zou kunnen zijn.

"Dat is nog niet helemaal besloten. Laten we beginnen met deze fabriek (in Taubate), produceren en leveren."

($1 = 5,3528 reais) (Verslaggeving door Gabriel Araujo; Bewerking door Brad Haynes en Rod Nickel)