Het hoogste gerechtshof van Europa steunde dinsdag de poging van Deutsche Telekom om de antitrusttoezichthouders van de EU rente te laten betalen over het terugbetaalde deel van een boete die tien jaar geleden werd opgelegd.

"De (Europese) Commissie moet rente betalen over boetes die zij ten onrechte heeft opgelegd in mededingingszaken en die zij voorlopig heeft geïnd," aldus het in Luxemburg gevestigde Hof van Justitie van de Europese Unie.

"Deze rente is bedoeld om de betrokken onderneming tegen een normaal tarief te vergoeden voor het verlies van het genot van het bedrag in kwestie."

De Commissie legde Deutsche Telekom in 2014 een boete op van 31 miljoen euro (34 miljoen dollar) voor het aanrekenen van oneerlijke wholesaleprijzen in Slowakije met haar Slowaakse eenheid om breedbandrivalen uit te knijpen.

Een lagere rechtbank verlaagde de boete tot 19 miljoen euro en beval de Commissie om ongeveer 1,8 miljoen euro aan rente te betalen. De EU-mededingingsautoriteit heeft vervolgens het verschil aan Deutsche Telekom terugbetaald, maar niet de rente over de periode tussen de betaling en de terugbetaling.

De zaak is C-221/22 P Commissie/Deutsche Telekom.

($1 = 0,9289 euro) (Verslag door Foo Yun Chee)