Delta Air Lines is van plan om donderdag aan te kondigen dat het een aanvraag zal indienen voor een nieuwe vlucht tussen Seattle en Washington Reagan National Airport, terwijl luchtvaartmaatschappijen strijden om vijf nieuwe dagelijkse vluchten.

Op 16 mei ondertekende de Amerikaanse president Joe Biden wetgeving om de nieuwe vluchten op de drukke luchthaven in Arlington, Virginia, mogelijk te maken. De wet vereist dat het Amerikaanse Ministerie van Transport de nieuwe vluchten tegen midden juli toekent.

De regio Washington heeft drie grote luchthavens, maar Reagan National ligt het dichtst bij het Amerikaanse Capitool en de binnenstad. Vanwege de korte start- en landingsbanen is de hoofdbaan de drukste in de Verenigde Staten, en Reagan is de 23e drukste luchthaven in de VS qua passagiers.

Delta President Glen Hauenstein zal het plan van de luchtvaartmaatschappij om een aanvraag in te dienen bekendmaken tijdens een nieuwsconferentie in Seattle, waar de luchtvaartmaatschappij haar eerste non-stop vlucht naar Taipei vanuit de Verenigde Staten aankondigt.

Als Delta succesvol is, zou het concurreren met Alaska Airlines, die de twee huidige dagelijkse vluchten van Seattle naar Reagan uitvoert.

"De toevoeging van deze vlucht zal de broodnodige concurrentie brengen op een route met enkele van de hoogste ticketprijzen in het land," aldus Delta.

Meer dan een jaar lang heeft Delta zwaar gelobbyd voor de verandering - en had ze aangedrongen op het toevoegen van veel meer dagelijkse vluchten - terwijl United Airlines zich ertegen verzette.

Southwest Airlines zei dat het een aanvraag zal indienen voor een nieuwe dagelijkse vlucht tussen Washington en Las Vegas, dat slechts één vlucht per dag van American Airlines heeft. Southwest verwacht dat de vlucht de gemiddelde tarieven op de route aanzienlijk zal verlagen.

American Airlines wil een nieuwe dagelijkse vlucht starten tussen San Antonio en Washington, die de zevende grootste stad van de V.S. zou verbinden met de luchthaven van Washington DC.

Alaska Airlines wil een nieuwe dagelijkse vlucht naar Reagan vanuit San Diego, de grootste markt zonder directe vluchten naar de luchthaven van DC, terwijl Spirit Airlines een nieuwe dagelijkse directe vlucht wil naar San Jose, Californië.

In 1966 bepaalde het Congres dat vliegtuigen alleen mochten vliegen naar bestemmingen binnen een straal van 650 mijl van National Airport, met enkele uitzonderingen, maar tientallen jaren later werd de vliegafstand uitgebreid naar 1.250 mijl. Sinds 2000 heeft het Congres 25 dagelijkse vluchten buiten dat bereik goedgekeurd, waaronder de vijf nieuwe.