Leden van de politieke oppositie van Venezuela en de raden van bestuur die toezicht houden op de staatsraffinaderij Citgo Petroleum hebben de afgelopen dagen Amerikaanse functionarissen en wetgevers ontmoet in een nieuwe poging om een door de rechtbank bevolen veiling van aandelen om schuldeisers te betalen op te schorten, aldus mensen dicht bij de gesprekken.

Een tweede biedingsronde voor aandelen in Citgo's moederbedrijf PDV Holding zal naar verwachting dinsdag worden afgesloten, de laatste stap in een jarenlang proces dat naar verwachting zal resulteren in een verandering van eigenaar van de op zeven na grootste raffinaderij in de VS.

WAAROM HET BELANGRIJK IS

In totaal 18 schuldeisers, waaronder ConocoPhillips, Koch Industries en mijnbouwers Crystallex, Rusoro en Gold Reserve, willen tot $21,3 miljard aan claims innen.

Maar het hoogste bod in de eerste biedronde haalde de $8 miljard niet, waardoor de raden van commissarissen van Citgo protesteerden en een alternatieve betalingsoptie voorstelden.

Als de gesprekken succesvol zijn, zouden ze kunnen leiden tot een wijziging van de Amerikaanse beleidsrichtlijnen van de regering Biden, die vorig jaar groen licht gaf aan de Amerikaanse districtsrechtbank in Delaware om door te gaan met de veiling.

Citgo en haar raden van commissarissen hebben niet onmiddellijk gereageerd op verzoeken om commentaar.

WAT VOLGT

De vertegenwoordigers van Venezuela willen een pauze in de rechtszaak, ten minste totdat de resultaten van de Venezolaanse presidentsverkiezingen in juli bekend zijn.

BIJ DE AANTALEN

Citgo heeft fabrieken in Louisiana, Illinois en Texas die samen 807.000 vaten olie per dag kunnen verwerken. In de afgelopen twee jaar heeft het bedrijf $4,8 miljard aan gecombineerde nettowinst gegenereerd. (Verslaggeving door Marianna Parraga; Bewerking door Jamie Freed)