Een gerechtelijk bevel van Trinidad en Tobago heeft ConocoPhillips het recht gegeven om een claim van $1,33 miljard tegen Venezuela voor onteigeningen in het verleden af te dwingen, een beslissing die voorgestelde offshore-gasprojecten tussen Trinidad en Venezuela kan bemoeilijken.

De beslissing op woensdag gaf de Amerikaanse oliemaatschappij Conoco het recht om beslag te leggen op elke compensatie aan Venezuela uit gezamenlijke gasprojecten met Trinidad. De landen en de energiebedrijven NGC, Shell en BP willen grote offshore gasvelden ontwikkelen.

Sinds het winnen van de arbitrage-uitspraken tegen Venezuela en haar staatsoliemaatschappij PDVSA, heeft Conoco geprobeerd om de uitspraak af te dwingen in verschillende rechtbanken, waaronder in de VS en het Caribisch gebied.

"Het bevel geeft de eiser groen licht om het vonnis in Trinidad ten uitvoer te leggen als ze kunnen aantonen dat er activa in het bezit zijn van de gedaagden of dat er geld verschuldigd is aan de gedaagde door entiteiten in Trinidad en Tobago," vertelde rechter Frank Seepersad van het Hooggerechtshof aan Reuters in een telefonisch interview.

Conoco weigerde commentaar te geven. PDVSA, Shell, BP en NGC reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

PDVSA heeft Conoco ongeveer 700 miljoen dollar betaald via een schikkingsovereenkomst, maar heeft de betalingen eind 2019 gestaakt. Conoco is de grootste eiser in een zaak in Delaware waarin aandelen in de moedermaatschappij van de Venezolaanse raffinaderij Citgo Petroleum worden geveild om schuldeisers te betalen die meer dan $20 miljard aan schadevergoedingen willen.

Ryan Lance, de CEO van Conoco, vertelde deze maand aan Wall Street-analisten dat het bedrijf betrokken is bij de rechtszaak tegen Citgo "om het geld te krijgen dat ze ons verschuldigd zijn voor de vonnissen die we tegen de Venezolaanse overheid hebben voor de onteigening van onze activa."

Deze week verleende het Amerikaanse ministerie van Financiën een licentie aan BP en NGC voor de ontwikkeling van de Cocuina-Manakin gasvelden in de zeegrens tussen de twee landen. Een andere vergunning voor een groter gasproject, genaamd Dragon, dat in de wateren van Venezuela ligt, werd vorig jaar door Washington afgegeven.

Geen van de projecten is financieel levensvatbaar verklaard of operationeel geworden, maar

onderhandelingen tussen de twee naties hebben

om PDVSA te compenseren voor eerdere investeringen in de velden.

Conoco, wiens arbitragezaak tegen PDVSA voor de Internationale Kamer van Koophandel het bedrijf het recht gaf om tot $1,89 miljard plus rente terug te krijgen voor de onteigening van haar oliebezittingen in Venezuela, zei in haar verzoek aan het Hooggerechtshof van Trinidad dat het zou proberen om beslag te leggen op elke terugbetaling die aan PDVSA wordt betaald.

"Met dit verzoekschrift verzoeken de eisers om... erkenning van het vonnis; een uitspraak in de zin van het vonnis zoals uiteengezet in het ontwerpvonnis bij het verzoekschrift; en toestemming om het vonnis ten uitvoer te leggen," aldus het document.

Volgens de rechtbankdocumenten heeft PDVSA zeven dagen de tijd om de beslissing ten gunste van Conoco aan te vechten. (Verslaggeving door Curtis Williams en Marianna Parraga; Redactie door David Gregorio)