Groepen uit de telecomsector proberen de herinvoering van baanbrekende netneutraliteitsregels door de regering Biden, die op 22 juli van kracht worden, tegen te houden.

De Federal Communications Commission (FCC) stemde in april met partijstemmen om het regulerend toezicht op breedbandinternet opnieuw op zich te nemen en de regels voor open internet, die in 2015 werden aangenomen en onder voormalig president Donald Trump werden ingetrokken, opnieuw in te voeren.

De regels verbieden internetserviceproviders om het verkeer naar bepaalde websites te blokkeren, te vertragen of om betaalde voorrang te geven aan legale inhoud, en geven de FCC nieuwe middelen om Chinese telecombedrijven aan te pakken en de mogelijkheid om uitval van internetservices te controleren.

Industriegroepen die AT&T, Comcast, Verizon en anderen vertegenwoordigen, hebben de afgelopen dagen juridische bezwaren tegen de beschikking ingediend bij zeven Amerikaanse circuitrechtbanken.

Tot deze groepen behoren USTelecom, NCTA, CTIA en ACA Connects, die de FCC hebben gevraagd om de inwerkingtreding van het bevel tegen te houden zodat ze een rechterlijke toetsing kunnen aanvragen of, indien nodig, een door de rechtbank uitgevaardigd bevel om de nieuwe regels tijdelijk te blokkeren.

Het herstellen van netneutraliteit is een prioriteit voor president Joe Biden, die in juli 2021 een uitvoerend bevel ondertekende om de FCC aan te moedigen om de regels die in 2015 onder de Democratische president Barack Obama werden aangenomen, opnieuw in te voeren.

De industriegroepen zeiden dat de FCC "opnieuw de alomvattende autoriteit heeft opgeëist om te reguleren hoe Amerikanen toegang krijgen tot het internet -- en deze keer zelfs nog indringender regels heeft aangenomen dan in 2015."

FCC-voorzitter Jessica Rosenworcel zei dat de commissie geen tariefregulering zal nastreven en "de stimulansen om in netwerken te investeren niet zal ondermijnen".

Democraten werden bijna drie jaar lang gedwarsboomd omdat ze pas in oktober de meerderheid van de vijf leden tellende FCC in handen kregen.

Onder Trump had de FCC beweerd dat netneutraliteitsregels onnodig waren, innovatie blokkeerden en leidden tot een afname van netwerkinvesteringen door internetproviders, een bewering die door de Democraten werd betwist.

Ondanks het besluit van 2017 om de vereiste op federaal niveau in te trekken, hebben een dozijn staten nu wetten of regels voor netneutraliteit ingevoerd. Industriegroepen hebben in mei 2022 de juridische uitdagingen tegen deze staatseisen opgegeven. (Verslaggeving door David Shepardson; Bewerking door Rod Nickel)