Ratingbureau S&P Global heeft maandag de kredietvooruitzichten van BP naar beneden bijgesteld, op grond van een langzamer dan verwachte schuldafbouw. Dit was een klap voor CEO Murray Auchincloss, die na een turbulent jaar de steun van investeerders probeerde terug te winnen.

Het bureau verlaagde de kredietvooruitzichten van het energiebedrijf van positief naar stabiel, terwijl de 'A-' lange termijn en 'A-2' korte termijn kredietratings van de emittent werden gehandhaafd.

"Het is minder waarschijnlijk dat BP's bijgewerkte cashallocatiestrategie zal resulteren in een zinvolle verdere absolute schuldvermindering," aldus S&P in een verklaring.

Een woordvoerder van BP gaf geen commentaar.

Auchincloss nam in januari de teugels in handen met de belofte om het bedrijf op een pragmatische manier te leiden na een moeilijke periode die volgde op het abrupte aftreden van voorganger Bernard Looney in september vorig jaar.

Auchincloss, die onder Looney hoofd financiën was, heeft geprobeerd om de activiteiten van BP te vereenvoudigen en de kosten te verlagen in het licht van de twijfels van investeerders over plannen om de focus van het bedrijf op olie en gas te verminderen en een koolstofarme business uit te breiden. (Verslaggeving door Ron Bousso; Bewerking door Jan Harvey en Mark Potter)