De voorzitter van Emirates Airlines, Tim Clark, betwijfelde donderdag of de maatschappij haar bestelling van Boeing-vliegtuigen tegen het einde van volgend jaar zou krijgen en zei dat de Amerikaanse vliegtuigbouwer "veranderingen moet doorvoeren".

Zijn opmerkingen komen nadat luchtvaartmaatschappijen hebben geklaagd over vertragingen bij de leveringen door Boeing, omdat het bedrijf worstelt met kwaliteitsproblemen en een strenge regelgeving na de klap van een paneel op een van haar MAX 9-vliegtuigen tijdens een vlucht op 5 januari.

"De 777X (levering) is waarschijnlijk aan het einde van volgend jaar en misschien 2026, als we pech hebben," zei Clark tijdens een industriële lunch in Londen.

De levering van de 777X aan Emirates werd aanvankelijk verwacht in 2020, maar werd na opeenvolgende vertragingen uitgesteld tot oktober 2025.

"Het is duidelijk dat er problemen zijn," zei Clark over Boeing, en hij voegde eraan toe dat bredere uitdagingen in de toeleveringsketen ook de productie bij Airbus vertraagden.

Clark voegde eraan toe dat Emirates Airlines geen Airbus-vliegtuigen met Trent XWB-97 straalmotoren van Rolls-Royce zal kopen totdat het ervan overtuigd is dat ze duurzaam zijn.

Na eerdere zorgen van Clark had Rolls-Royce vorig jaar gezegd dat het stappen ondernam om de duurzaamheid van de motoren te verbeteren, waarbij Clark eraan toevoegde dat de CEO van Rolls-Royce had beloofd om "een miljard pond of iets dergelijks uit te geven om te proberen de motor op orde te krijgen".

Clark zei later tegen journalisten dat Boeing veranderingen moet doorvoeren, maar riep niet op tot een herziening van het bestuur.

"De (Amerikaanse Federal Aviation Administration) zei dat er een kloof was tussen het management en het veiligheidssysteem. Dit alles is iets wat sommigen van ons al heel lang zeggen," voegde Clark eraan toe.

Boeing was niet direct beschikbaar voor commentaar.

De opmerkingen van Clark echoën die van Michael O'Leary, CEO van Ryanair, die heeft opgeroepen tot veranderingen in het management van Boeing in Seattle, maar die zijn steun heeft toegezegd aan Boeing CEO Dave Calhoun en CFO Brian West.

Ondanks de kritiek op de vliegtuigbouwer zei Clark dat de "hele situatie te redden is" en hij voegde eraan toe dat goede technologie en visie Boeing in net zo'n sterke positie zullen brengen als voorheen.