Enkele van 's werelds grootste vliegtuigverhuurders stonden dinsdag in een rechtszaal in Dublin tegenover hun verzekeraars aan het begin van een maandenlange strijd over ongeveer 2,5 miljard euro ($2,7 miljard) aan verzekeringsclaims in verband met in Rusland gestrande jets.

Verhuurders klagen tientallen verzekeraars over de hele wereld aan voor verliezen van ten minste $8 miljard nadat meer dan 400 vliegtuigen Rusland niet mochten verlaten toen Westerse sancties vanwege de oorlog in Moskou in Oekraïne de beëindiging van hun huurcontracten afdwongen.

De op één en twee na grootste verhuurders ter wereld, SMBC en Avolon, evenals BOC Aviation, CDB Aviation, Nordic Aviation Capital en Carlyle Aviation Partners, spannen hun claims aan in Ierland, waar meer dan 60% van alle geleasede vliegtuigen ter wereld in eigendom of beheer zijn.

Lloyd's of London, Chubb en Fidelis behoren tot de verzekeraars die de claims betwisten.

Verzekeraars verzetten zich tegen uitbetalingen, omdat sommige beweren dat er nog geen fysiek verlies van de vliegtuigen is of dat de vliegtuigen nog steeds in beslag worden genomen. Anderen hebben aangevoerd dat verhuurders vrijwillig leaseovereenkomsten hebben beëindigd of dat westerse sancties verzekeraars verhinderen om dekking te verlenen.

De verscheidenheid aan argumenten die door advocaten naar voren zijn gebracht - waaronder de vraag of de kwestie alleen betrekking heeft op engere "oorlogsrisico" polissen of ook op bredere "all risk" verzekeringen - zijn "verbijsterend en verwarrend", vertelde Senior Counsel Paul Gallagher de rechtbank in een openingsverklaring namens vier verhuurders.

"Verzekeraars kunnen het niet eens worden over de betekenis van hun eigen polissen," zei Gallagher, de eerste die het woord voerde in een opening door verhuurders die tot 19 juni zal duren. De zaak zal naar verwachting ongeveer zeven maanden duren.

De zaak is qua aantal advocaten de grootste die ooit in Ierland behandeld is en wordt gehouden in een geïmproviseerde rechtbank omdat geen enkele rechtszaal in het land groot genoeg is voor de 180 juristen die naar verwachting elke dag aanwezig zullen zijn, aldus een woordvoerder van de rechtbank.

Op dinsdag werden ongeveer 50 advocaten toegelaten tot een rechtszaal in een open kantoor, terwijl eenzelfde aantal via een videoverbinding in een aangrenzende voormalige kantine kon toekijken.

s Werelds grootste verhuurder van vliegtuigen, het in Ierland gevestigde AerCap, spant zijn verzekeringsclaims aan via het Hooggerechtshof in Londen, met wat zijn advocaten een "megaproces" noemen dat in oktober van start gaat. Andere verhuurders hebben zaken aanhangig gemaakt in de Verenigde Staten.

Sinds ze hun rechtszaken hebben aangespannen, hebben de verhuurders schikkingen met Rusland getroffen voor een totaalbedrag van meer dan $2,5 miljard voor meer dan 100 vliegtuigen, waarvan de eigendom is overgedragen aan Russische luchtvaartmaatschappijen.

($1 = 0,9298 euro) (geschreven door Conor Humphries, bewerkt door Mark Potter)