Een groep prominente maatschappelijke organisaties in Maleisië is een protest begonnen tegen een bod van een consortium waaronder BlackRock Inc om de luchthavenexploitant van het land te privatiseren, tegen de achtergrond van boycotcampagnes tegen sommige Amerikaanse bedrijven vanwege de oorlog in Gaza.

Ongeveer 22 organisaties hebben een gezamenlijke verklaring uitgegeven waarin ze er bij de regering op aandringen om de deelname van BlackRock in de deal ter waarde van ongeveer $2,6 miljard om Malaysia Airports Holdings (MAHB) te privatiseren te heroverwegen en te blokkeren, omdat het bedrijf banden met Israël zou hebben.

Een consortium geleid door het Maleisische staatsinvesteringsfonds Khazanah Nasional Bhd en het staatspensioenfonds Employees Provident Fund (EPF) kondigde op 15 mei een bod aan op de aandelen van MAHB die het nog niet bezit.

De afdeling van BlackRock, Global Infrastructure Partners (GIP), en de Abu Dhabi Investment Authority (ADIA) maken ook deel uit van het consortium.

In een brief aan het bestuur van EPF op donderdag, drongen de maatschappelijke organisaties, waaronder de Maleisische Consultatieve Raad van Islamitische Organisaties en Viva Palestina Malaysia, er bij het pensioenfonds op aan om de banden met BlackRock te verbreken.

Het privatiseringsplan heeft ook kritiek gekregen van sommige leden van de oppositie en de regeringspartij over de betrokkenheid van BlackRock.

BlackRock, Khazanah, EPF en MAHB reageerden vrijdag niet direct op verzoeken om commentaar.

De deal is de laatste die op protesten stuit in Maleisië, een islamitisch land met een meerderheid in Zuidoost-Azië en een fervent voorstander van de Palestijnen.

Sommige westerse merken in het land, waaronder Starbucks en McDonald, zijn net als in sommige andere moslimlanden het doelwit geweest van boycotcampagnes vanwege het militaire offensief van Israël in Gaza.

Het Maleisische QSR Brands, de uitbater van fastfoodketens KFC en Pizza Hut in Zuidoost-Azië, heeft plannen om een notering aan de lokale beurs te krijgen voor onbepaalde tijd opgeschort omdat zijn bedrijven getroffen zijn door de boycotcampagnes, meldde Reuters in april.

Op 17 mei zei premier Anwar Ibrahim dat beweringen dat 25% van MAHB in handen zou zijn van een pro-zionistisch bedrijf ongegrond zijn, zonder het bedrijf bij naam te noemen, meldden lokale media.

Het kantoor van Anwar reageerde vrijdag niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

Als de deal wordt afgerond, zouden Khazanah en EPF samen 70% van MAHB bezitten, terwijl de resterende 30% in handen zou zijn van GIP en ADIA.

De aandelen van MAHB zijn dit jaar tot nu toe met 36% gestegen, waardoor het bedrijf een marktwaarde van $3,55 miljard heeft, zo blijkt uit gegevens van LSEG.

BlackRock is de grootste fondsbeheerder ter wereld. Het bedrijf in New York beheert wereldwijd $9,09 biljoen aan activa vanaf maart 2023, volgens de website.

($1 = 4,7170 ringgit) (Verslaggeving door Yantoultra Ngui in Singapore; Aanvullende rapportage door Danial Azhar en Rozanna Latiff in Kuala Lumpur, Selena Li in Hongkong; Bewerking door Sumeet Chatterjee en Kim Coghill)