COVID-19 vaccinmaker BioNTech heeft tot $145 miljoen aan financiering gekregen van een wereldwijde coalitie tegen infectieziekten om in Afrika een productienetwerk op te bouwen voor vaccins op basis van geavanceerde boodschapper-RNA (mRNA) technologie.

BioNTech en de Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) zeiden woensdag in een gezamenlijke verklaring dat de financiele steun deel uitmaakte van een uitgebreid partnerschap terwijl het Duitse biotechbedrijf een fabriek voor mRNA-vaccins bouwt in de Rwandese hoofdstad Kigali.

Een toekomstig Afrikaans netwerk zou betaalbare vaccins kunnen produceren om malaria, pokken, tuberculose of andere gezondheidsbedreigingen te bestrijden, voegde het bedrijf eraan toe.

"BioNTech en CEPI zijn van plan om samen te werken om snel te kunnen reageren op uitbraken op het Afrikaanse continent die veroorzaakt worden door bekende virale bedreigingen of een nog onbekend pathogeen met epidemisch of pandemisch potentieel", zeiden ze.

De fondsen die CEPI heeft toegezegd komen bovenop de $90 miljoen die de coalitie in september aan BioNTech heeft toegekend om de ontwikkeling van pokkenvaccin-kandidaten te ondersteunen.

BioNTech zei in december dat het van plan was om in 2025 te beginnen met de productie op de modulaire mRNA-vaccinfabriek in Rwanda, de eerste buitenlandse mRNA-vaccinfabriek op het continent.

Het bedrijf zei toen dat het de faciliteit volledig had gefinancierd en in totaal $150 miljoen had toegezegd.

Het bedrijf, dat samen met de Amerikaanse partner Pfizer de meest gebruikte COVID-19-injectie in de Westerse wereld heeft ontwikkeld, heeft in 2022 een eerste plan opgesteld om Afrikaanse landen in staat te stellen haar injecties onder toezicht van BioNTech te produceren.

Concurrent Moderna heeft in april haar plannen voor de bouw van een vaccinfabriek in Kenia opgeschort, na een daling van de vraag naar COVID-19 vaccins na de pandemie. (Verslaggeving door Ludwig Burger, bewerkt door Madeline Chambers en Mark Potter)