Australische aandelen daalden donderdag in de vroege handel, met marginale verliezen in lokale mijnbouw- en financiële aandelen, terwijl het risico van aanhoudende inflatie de hoop op vroegtijdige renteverlagingen door de centrale bank van het land de grond in boort.

De S&P/ASX 200 index daalde 0,1% naar 7.762,70 om 00:09 GMT. De benchmark sloot woensdag 0,1% lager.

De Reserve Bank of Australia handhaafde de rente op dinsdag op het hoogste niveau van 4,35% in 12 jaar, vanwege de aanhoudende zorgen over de hardnekkige inflatie, die ruim boven de doelbandbreedte van de centrale bank blijft.

De markten bleven somber over de vooruitzichten van renteverlagingen in de loop van het jaar, waarbij handelaren nu pas begin 2025 een mogelijke verlaging verwachten.

De rentegevoelige financiële aandelen waren met een daling van 0,2% de grootste achterblijver op de benchmarkindex. De "Big Four" banken daalden tussen 0,1% en 0,3%.

Binnenlandse mijnbouwaandelen daalden 0,2%, door zwakte in de ijzerertsprijzen als gevolg van mogelijke productieverlagingen voor staal in China, de grootste handelspartner van Australië.

Mijnbouwconcerns BHP Group, Rio Tinto en Fortescue daalden tussen 0,1% en 0,4%.

De subindex voor energie daalde ook met 0,1%, in combinatie met dalende olieprijzen vanwege oorlogsongerustheid in het Midden-Oosten.

Sectorgigant Woodside Energy daalde 0,4%, terwijl kleinere rivaal Santos 0,1% daalde.

In het bedrijfsnieuws daalde Namoi Cotton met maar liefst 7,2%, nadat de Australische mededingingswaakhond zijn bezorgdheid uitsprak over de voorgestelde overname van katoen egreneringsdiensten door het Singaporese Olam Agri < IPO-OLAA.SI>.

Treasury Wine Estates daalde ook met maar liefst 1,9%, nadat de EBIT-prognose van de wijnmaker voor het boekjaar 2024 voor zijn Penfolds-segment niet voldeed aan de verwachtingen van analisten.

Aan de overkant van de Tasmanzee bleef de Nieuw-Zeelandse benchmark S&P/NZX 50 index grotendeels onveranderd, met een stijging van 0,02% tot 11.673,63.

Officiële gegevens die donderdag werden gepubliceerd, toonden aan dat het bruto binnenlands product van het land in het kwartaal van maart met 0,2% is gestegen, waarmee de gemiddelde analistenverwachting van 0,1% groei werd overtroffen.