LEVERKUSEN (dpa-AFX) - Duitse burgers hebben vorig jaar aanzienlijk minder pijnstillers gekocht. De Duitse branchevereniging voor de farmaceutische industrie (BPI) meldde dat er 199,5 miljoen verpakkingen zonder recept werden verkocht, 10,5 miljoen minder dan in 2022.

In 2022 was de verkoop echter erg hoog geweest, wat te wijten was aan de late effecten van het coronavirus: tijdens de pandemie hadden mensen relatief weinig verkoudheden opgelopen omdat ze minder contact hadden met andere mensen en niet zo vaak besmet waren - daarom was de verkoop van pijnstillers laag in de coronavirusjaren (2020: 193,7 miljoen verpakkingseenheden; 2021: 192,1 miljoen). Toen de pandemie voorbij was en mensen hun sociale contacten hervatten, schoten de infecties ook omhoog - en nam de vraag naar pijnstillers sterk toe.

BPI-directeur Anja Klauke beschreef 2022 als een uitzonderlijk jaar vanwege het hoge aantal infecties. "Voor 2023 kan daarom worden gezegd dat het verkoopvolume van pijnstillers zonder recept is teruggekeerd naar het zogenaamde normale niveau," zei ze.

Aspirine, dat woensdag 125 jaar bestaat, is een van de bekendste pijnstillers ter wereld: Op 6 maart 1899 werd het onder de handelsnaam Aspirine geregistreerd bij het Keizerlijk Octrooibureau in Berlijn - waarna het de best verkochte pijnstiller ter wereld werd. Het acetylsalicylzuur dat het bevat is effectief tegen koorts, pijn en ontstekingen en voorkomt hartaanvallen. Er zijn verschillende versies van aspirine en ook de doseringsvorm verschilt - tabletten of poeder.

De aspirinehandel is nog steeds belangrijk voor het agrochemische en farmaceutische bedrijf Bayer, dat onderzoek blijft doen naar het preparaat. Het is niet bekend hoeveel omzet het bedrijf met de verschillende aspirineproducten behaalt, omdat het de verkoop van aspirine slechts gedeeltelijk uitsplitst. Waarschijnlijk gaat het echter om meer dan een miljard euro per jaar. Aspirine wordt geproduceerd in Bitterfeld in Saksen-Anhalt en in Lerma in Mexico. Tot de concurrenten van Bayer op het gebied van pijnstillers behoort Ratiopharm, dat paracetamol en ibuprofen verkoopt./wdw/DP/zb