De afdeling gewaswetenschappen van Bayer doet steeds meer een beroep op kunstmatige intelligentie in de strijd tegen onkruid dat gewassen doodt, zo vertelde het bedrijf aan Reuters.

Onkruid wordt steeds resistenter tegen de herbiciden die al op de markt zijn, en agrobedrijven zoals Bayer zijn wanhopig op zoek naar nieuwe werkingsmechanismen om boeren te helpen ze te doden.

Bayer's product Icafolin zal het eerste herbicide zijn met een nieuwe werkingswijze in ongeveer 30 jaar, wanneer het in 2028 in Brazilië op de markt komt.

Frank Terhorst, executive vice president of strategy and sustainability bij Bayer's Crop Science Division, vertelde maandag aan Reuters dat AI zou kunnen helpen om die volgende nieuwe werkingswijze sneller te vinden.

"Je wilt die ene vinden waarbij je maximale prestaties hebt op wat je onkruid wilt doden, en in principe geen impact op al het andere. En die balans is extreem moeilijk," vertelde Terhorst aan Reuters na een evenement in Chicago.

AI, zei hij, helpt het bedrijf om de eiwitstructuur van een onkruid te matchen met een molecuul dat zich op die structuur richt, en stelt het in staat om enorme hoeveelheden gegevens te gebruiken.

Het is een sneller proces, zei hij, en er zijn minder uitvallers.

Bob Reiter, hoofd onderzoek en ontwikkeling, gewaswetenschappen, bij Bayer zei in een verklaring dat met AI-tools de tijdlijn voor de ontdekking van de volgende nieuwe werkingswijze veel korter zou kunnen zijn.

"Als we alleen naar het voorbeeld van vroeg onderzoek kijken, hebben we vandaag de dag minstens drie keer zoveel nieuwe werkingsmechanismen als tien jaar geleden," zei hij. (Verslaggeving door Renee Hickman; Redactie door Josie Kao)