De CEO's van de vijf grootste banken van Canada hebben donderdag parlementsleden gerustgesteld over hun inzet in de strijd tegen klimaatverandering, maar zeiden dat het verminderen van de financiering voor de winning van fossiele brandstoffen tijd zou kosten en dat er meer moet gebeuren om tot een netto nuluitstoot te komen.

In een zeldzame vergadering grilden parlementsleden de hoofden van Royal Bank of Canada, TD Bank of Montreal, Bank of Nova Scotia en CIBC via videoverbinding voor een commissie van het Lagerhuis om vragen te beantwoorden over stappen die hun banken nemen om de uitstoot van broeikasgassen te helpen verminderen en af te stappen van financiering van fossiele brandstoffen.

Canadese banken, die tot de grootste olie- en gasfinanciers ter wereld behoren, zijn de afgelopen jaren onder druk komen te staan met de eis om hun leenpraktijken, die bijdragen aan klimaatverandering, te veranderen.

De vijf banken financierden vorig jaar ongeveer 104 miljard dollar aan fossiele brandstoffen, 13% van de waarde van de deals die door wereldwijde banken werden gedekt, volgens een recent rapport.

Het bankwezen en de olie- en gasindustrie dragen ruwweg 3% tot 5% bij aan het Canadese bruto binnenlands product.

"Energie is nog steeds een groot onderdeel van de Canadese economie. En daarom moeten we de economie blijven ondersteunen terwijl we de overgang maken, je moet beide doen, je kunt niet slechts één doen," zei Dave McKay, CEO van RBC, in antwoord op vragen van een parlementslid.

De banken hebben allemaal klimaatdoelen gesteld, maar de parlementsleden zetten vraagtekens bij het gebrek aan betrokkenheid om bedrijven alleen te financieren als geverifieerd is dat de projecten een impact hebben die de uitstoot van broeikasgassen aanzienlijk zal verminderen.

"Ik denk dat dat een deel van het probleem is - dat de toezeggingen vaag zijn. We hebben het over duurzame investeringen. Er is geen echte definitie. Er is niet veel transparantie over," zei parlementslid Leah Taylor Roy.

De emissiereductiedoelstellingen van de banken voor de korte en lange termijn omvatten netto-nul in operationele en gefinancierde emissies tegen 2050, terwijl ze klanten helpen om over te stappen.

Canada, de op drie na grootste olieproducent ter wereld, heeft beloofd om de uitstoot van broeikasgassen tegen 2030 40% tot 45% onder het niveau van 2005 te brengen.

De CEO van TD, Bharat Masrani, zei dat het een "ordelijke overgang" zou volgen en een verantwoordelijke olie- en gasindustrie zou steunen, terwijl het ervoor zorgt dat de bank kapitaal en investeringen verschaft om naar een netto-nul-wereld te gaan.

Ondertussen bekritiseerden milieuactivisten het gebrek aan een evenredig actieplan.

"De investeringen die zij doen, houden het land af van vooruitgang op klimaatgebied en tot nu toe waren er geen tekenen dat zij ter verantwoording zouden worden geroepen," zei Julie Segal, senior manager klimaatfinanciering bij Environmental Defence Canada. (Verslaggeving door Nivedita Balu in Toronto; Redactie door David Gregorio)