De Thaise Government Savings Bank is een joint venture aangegaan met Bangkok Commercial Asset Management om schulden van huishoudens aan te pakken, aldus de staatsleningverstrekker op woensdag.

De joint venture zal naar verwachting 45 miljard baht ($1,23 miljard) aan schulden beheren, verdeeld over ongeveer 500.000 rekeningen, aldus de bank in een verklaring. De joint venture zou maximaal 15 jaar actief zijn.

De verhuizing komt op een moment dat de regering de torenhoge schulden van huishoudens probeert aan te pakken. Deze worden geschat op ongeveer 91% van de waarde van het bruto binnenlands product en behoren tot de hoogste in Azië.

Illegale woekeraars zijn wijdverbreid onder gezinnen met een laag inkomen die geen bankleningen kunnen krijgen, en veel mensen zitten vast aan schulden met hoge rentes.

Eerder dit jaar kondigde de regering maatregelen aan om schulden binnen en buiten het financiële systeem te beheren.

De centrale bank heeft richtlijnen uitgevaardigd die staatsbanken toestaan joint ventures aan te gaan met de particuliere sector om vermogensbeheerders op te richten die schulden en oninbare leningen beheren.

De hoge schuld weegt op de op één na grootste economie van Zuidoost-Azië, die ook te maken heeft met decenniumhoge leenkosten en een zwakke export te midden van een traag herstel bij haar belangrijkste handelspartner China. ($1 = 36,64 baht) (Verslaggeving door Orathai Sriring en Kitiphong Thaichareon; Redactie door Martin Petty en John Mair)