De Spaanse regering verzet zich tegen het vijandige overnamebod van BBVA op de kleinere rivaal Sabadell, aldus de Spaanse minister van Economie Carlos Cuerpo op donderdag.

Volgens de Spaanse wet heeft het Ministerie van Economie het laatste woord bij het goedkeuren van een fusie of overname van een bank. De regering heeft zes maanden de tijd om te beslissen na overleg met regelgevende instanties, waaronder de Bank van Spanje en de effectenregulator CNMV.

BBVA, de op één na grootste bank van Spanje, presenteerde donderdag een overnamebod van 12,23 miljard euro ($13,11 miljard) rechtstreeks aan de aandeelhouders van Sabadell, nadat het bestuur van het doelwit eerder deze week het voorstel onder dezelfde voorwaarden had verworpen.

Cuerpo zei dat de regering van mening is dat de combinatie van de twee banken mogelijk schadelijke gevolgen zou hebben voor het Spaanse financiële systeem en gevolgen zou hebben voor banen en klanten.

"We verwerpen deze operatie op dit moment, zowel formeel als inhoudelijk, als gevolg van de potentiële negatieve effecten die het zou kunnen hebben," zei Cuerpo in een interview op TVE.

Carlos Torres, voorzitter van BBVA, zei op donderdag dat de gecombineerde entiteit de Spaanse economie zou stimuleren door een hogere belastinggrondslag te genereren en een sterkere speler in Europa te creëren.

"Ik heb er vertrouwen in dat de regering de waarde van de transactie zal inzien," zei Torres in een gesprek met investeerders.

In Catalonië, de Spaanse regio die het meest getroffen zou worden door de overname, worden zondag regionale verkiezingen gehouden.

Vakbonden en sommige lokale partijen hebben al hun bezorgdheid geuit over de impact die een eventuele fusie zou hebben op het verlies van banen en de sluiting van filialen in de regio.

Carles Puigdemont van de separatistische partij Junts, die kandidaat is voor het presidentschap van Catalonië, zei dat de overname gestopt moet worden.

"Er is al enige tijd een strategie om de Catalaanse banksector te liquideren, ten nadele van de gebruikers en het land," zei Puigdemont op X.

Sabadell en CaixaBank, beide opgericht in Catalonië, verhuisden hun wettelijke hoofdkantoor in 2017 uit de regio na een mislukte poging onder leiding van Puigdemont om het af te scheiden van de rest van Spanje, uit angst dat Catalonië door de afscheiding buiten de Europese Unie en haar bescherming zou vallen. (Verslaggeving door Emma Pinedo en Joan Faus; geschreven door Charlie Devereux; bewerkt door Inti Landauro en Alexander Smith)