De gemeenteraad van Eindhoven heeft dinsdag ingestemd met een eerste overeenkomst met computerchipfabrikant ASML om te beginnen met de planning van een grote uitbreiding in het noorden van de stad.

Met een meerderheid van 34-6 stemde de gemeenteraad voor een plan dat in april door ASML en het stadsbestuur werd onthuld om nieuwe faciliteiten te ontwikkelen die groot genoeg zijn om tot 20.000 nieuwe werknemers te ondersteunen in een relatief onontwikkeld gebied in het noorden van Eindhoven in de buurt van de luchthaven van de stad.

ASML, het grootste technologiebedrijf van Europa, heeft extra ruimte nodig om mee te groeien met de halfgeleiderindustrie, die naar verwachting in de komende tien jaar zal verdubbelen.

Het bedrijf begon in januari te dreigen om belangrijke activiteiten naar het buitenland te verplaatsen als het geen garanties kreeg dat het in eigen land zou kunnen groeien. Dat was voor de nationale en regionale overheden van het land aanleiding om

in maart

2,7 miljard dollar toezegden om het vervoer en de huisvesting in de regio Eindhoven te verbeteren in een plan dat de naam "Project Beethoven" kreeg.

Tegenstanders van de overeenkomst met de stad, waaronder vertegenwoordigers van de Socialistische Partij, zeiden dat ze niet genoeg tijd hadden gekregen om over de gevolgen van de uitbreiding na te denken, en dat de inwoners de kans zouden moeten krijgen om erover te stemmen in een referendum.

Verwacht wordt dat de Metropoolregio Eindhoven in de komende tien jaar zal groeien van 850.000 naar meer dan 1 miljoen inwoners door de uitbreiding van ASML en andere bedrijven in de technologische industrie.

Wethouder Stijn Steenbakkers, een van de architecten van het stadsplan, zei dat het behoud van ASML van belang is voor Nederland en Europa en dat het Eindhoven zou veranderen.

"Het is fantastisch dat we...onszelf uit de malaise van de jaren '90 hebben gehaald en de kans hebben om zoiets als dit te kunnen kiezen," zei hij in een debat voor de stemming.

In de jaren 90 ontsloeg Philips tienduizenden werknemers in Eindhoven voordat het zijn hoofdkantoor naar Amsterdam verhuisde. (Verslaggeving door Toby Sterling; Redactie door Chizu Nomiyama)