Archer Aviation , gesteund door Stellantis en Boeing, wil volgend jaar beginnen met het testen van zijn elektrische luchttaxi in India, voorafgaand aan een geplande commerciële lancering in 2026, vertelde de directeur van het bedrijf vrijdag aan Reuters.

Het in de VS gevestigde Archer ging vorig jaar een partnerschap aan met InterGlobe Enterprises, dat IndiGo, India's grootste luchtvaartmaatschappij, steunt, om de luchttaxi's te lanceren die mensen moeten helpen om het grondverkeer in drukke steden te vermijden.

"Hopelijk kunnen we volgend jaar op zijn minst vanuit een demonstratieperspectief vliegtuigen hierheen brengen en ermee rondvliegen. Het doel is om het publiek voor te bereiden op een nieuwe vorm van vervoer," zei Adam Goldstein, die ook Archer heeft opgericht, in New Delhi.

Archer werkt samen met de Indiase luchtvaartwaakhond om de "juiste wettelijke goedkeuringen" te krijgen voordat het met proeven in het land kan beginnen, zei Nikhil Goel, commercieel directeur, en voegde eraan toe dat het bedrijf al proeven uitvoert in Californië.

Voor commerciële operaties is Archer in de laatste stadia van het verkrijgen van goedkeuringen van de Federal Aviation Administration (FAA) in de Verenigde Staten, waarvan het bedrijf verwacht dat deze volgend jaar zullen worden verkregen, waarna het goedkeuring zal vragen in India.

De eerste lancering vindt plaats in New York en India wordt de eerste internationale markt, aldus Goel.

Elektrische verticaal opstijgende en landende vliegtuigen (eVTOL), ook bekend als vliegende taxi's, worden aangeprezen als de toekomst van stedelijke luchtmobiliteit. De laagvliegende vliegtuigen zouden tussen steden en luchthavens reizen en het verkeer vermijden, maar er zijn een aantal uitdagingen voordat ze werkelijkheid kunnen worden.

Archer en InterGlobe zullen in een joint venture 200 van de 'Midnight' vliegtuigen, met een geschatte waarde van $1 miljard, bezitten en exploiteren. Het zal diensten lanceren in de Indiase hoofdstad New Delhi en in de steden Mumbai en Bengaluru.

Het vliegtuig kan vier passagiers en een piloot vervoeren over een afstand van 161 kilometer (100 mijl), en in 7 minuten dezelfde afstand afleggen die in een auto in New Delhi 60-90 minuten zou duren. Voor een reis die $12-$18 kost in een premium rideshare-product, zal een stoel in de luchttaxi $36-$48 kosten, aldus Goldstein.

Archer begint dit jaar met de productie van het vliegtuig in zijn fabriek in Georgia en werkt samen met autofabrikant Stellantis om de productie wereldwijd en mogelijk ook in India op te schalen.

"India wordt voor ons de grootste markt ter wereld. Het is een zeer belangrijke markt," zei hij. (Verslaggeving door Aditi Shah, extra verslagen door Nandan Mandayam in Bengaluru; Redactie door Elaine Hardcastle)