Archer Aviation zei woensdag dat de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) het bedrijf een certificaat heeft verleend om te beginnen met commerciële activiteiten, waardoor het de tweede fabrikant van elektrische luchttaxi's is die deze belangrijke mijlpaal bereikt.

De aandelen van het in Santa Clara, Californië gevestigde bedrijf stegen in de ochtendhandel met 3% na de ontvangst van het certificaat, dat bekend staat als Part 135-certificering.

Het paradepaardje van het bedrijf, het elektrische verticale start- en landingsvliegtuig "Midnight", moet nog een typecertificering krijgen van de Amerikaanse toezichthouder op de luchtvaart. Deze certificering betekent dat een vliegtuig voldoet aan de ontwerp- en veiligheidsnormen van de FAA.

Archer, dat gesteund wordt door bedrijven als Stellantis, Boeing en United Airlines, zei dat het van plan is om conventionele vliegtuigen te gebruiken om haar "systemen en procedures" te verfijnen.

Peer Joby Aviation ontving de Part 135-certificering van de FAA in 2022.

Archer is een van de vele eVTOL-makers die een revolutie willen veroorzaken in het reizen in dichtbevolkte steden door korteafstandsvluchten aan te bieden.

Maar de industrie wordt geconfronteerd met regelgevende en technologische uitdagingen, zoals batterijdichtheid, die hebben gewogen op de aandelen van eVTOL-makers.

Archer aandelen zijn dit jaar met 47% gedaald, terwijl Joby Aviation met 26,7% is gedaald.

Dat heeft grote bedrijven er echter niet van weerhouden om in te zetten op de eVTOL-makers. Eerder dit jaar verhoogde autofabrikant Stellantis zijn belang in Archer met ongeveer 8,3 miljoen aandelen, waardoor het volgens gegevens van LSEG de grootste aandeelhouder van het bedrijf werd. (Verslaggeving door Abhijith Ganapavaram en aanvullend verslag door Abhinav Parmar in Bengaluru; Bewerking door Tasim Zahid)