CMA CGM meldde vrijdag dat haar winst in het derde kwartaal is gedaald doordat de hausse in de scheepvaart in het COVID-tijdperk verder afnam, maar dat haar volumes toenamen doordat een trend van voorraadvermindering in de Verenigde Staten werd gecompenseerd door een levendige vraag in andere delen van de wereld.

De in Frankrijk gevestigde scheepvaartgigant was voorzichtig over de vooruitzichten voor volgend jaar, waarbij het vooruitzicht van een herstel van de wereldwijde handel - naarmate Amerikaanse bedrijven hun voorraadafbouw beëindigen - werd getemperd door de verwachtingen van een bescheiden economische groei en een instroom van nieuwe schepen.

CMA CGM, dat onder privézeggenschap staat van de familie Saade, rapporteerde een nettowinst over het derde kwartaal van $388 miljoen, een daling ten opzichte van $7,04 miljard in de voorgaande periode. De kernwinst daalde van $9,1 miljard naar $2,0 miljard.

Een haperende economie heeft een terugval van de scheepvaartprijzen verergerd van de recordniveaus in de nasleep van de COVID-19 pandemie, die ongekende winsten had opgeleverd voor bedrijven zoals CMA CGM. De Deense rivaal Maersk zei vorige week dat het 10.000 banen zou schrappen omdat het de zwakke marktomstandigheden zag voortduren.

De vrachttarieven hebben zich gestabiliseerd rond het niveau van 2019, maar het was erg moeilijk om de trend van volgend jaar te voorspellen, vertelde Ramon Fernandez, chief finance officer van CMA CGM, aan verslaggevers tijdens een telefoongesprek.

"Er zijn zeker meer risico's dan kansen aan de vraagzijde," zei hij.

Een potentiële toename van 9% in de wereldwijde scheepscapaciteit volgend jaar, bovenop een verwachte 5% toename in de tweede helft van dit jaar, gaf ook aanleiding tot bezorgdheid over een overaanbod na een golf van scheepsbestellingen tijdens de hausseperiode, zei Fernandez.

Het slopen van oudere schepen, deels omdat de sector zich aanpast aan nieuwe emissieregelgeving in Europa, zou cruciaal zijn om het aanbod in evenwicht te brengen, zei hij, eraan toevoegend dat CMA CGM geen van haar scheepsorders heeft geannuleerd.

De groep heeft haar bedrijfskosten in het derde kwartaal met 15% verlaagd, zei Fernandez, die niet in detail wilde treden over de specifieke maatregelen die genomen zijn.

De verscheepte volumes van CMA CGM stegen op kwartaalbasis met 0,9% op jaarbasis, waarmee de daling in de eerste helft werd gestopt, met een sterke vraag op de Noord-Zuid-routes die een daling op de Oost-West-lijnen, die werden beïnvloed door Amerikaanse voorraadvermindering, compenseerde, zei Fernandez.

Omdat het vierde kwartaal profiteert van de seizoensgebonden vraag, verwacht het bedrijf een lichte stijging van de volumes voor het hele jaar, voegde hij eraan toe.

Na een golf van overnames van logistieke bedrijven, haventerminals en Franse media, ligt de prioriteit van CMA CGM bij de integratie van de nieuwe activiteiten, hoewel het bedrijf een sterke balans behoudt voor verdere investeringen, zei Fernandez. (Verslag door Gus Trompiz; Redactie door Sudip Kar-Gupta en Paul Simao)