American Airlines vertelde een hof van beroep maandag dat het een nieuwe overeenkomst met JetBlue Airways zou overwegen als het een uitspraak wint die een besluit van mei 2023 terugdraait dat het bedrijf verplicht om een alliantie te beëindigen.

Rechter Leo Sorokin van het Amerikaanse district oordeelde dat de "Northeast Alliance" (NEA) van de luchtvaartmaatschappijen, die de twee maatschappijen toestond vluchten te coördineren en inkomsten te bundelen, in strijd was met de antitrustwetgeving. Sorokin zei dat American en JetBlue geen enkele overeenkomst mogen sluiten die voorziet in het delen van inkomsten, of in de coördinatie van routes of capaciteit die vergelijkbaar is met de Northeast Alliance voordat ze de komende tien jaar verschillende andere overeenkomsten sluiten.

Greg Garre, advocaat bij American Airlines, vertelde het in Boston gevestigde 1st U.S. Circuit Court of Appeals dat de uitspraak de luchtvaartmaatschappij verhindert om "een soortgelijke overeenkomst aan te gaan en dat geeft de districtsrechtbank voortdurende jurisdictie over deze zaak voor ten minste 10 jaar.

Gevraagd door de rechtbank of American "andere dingen met JetBlue wil," zei Garre: "Dat is correct. We zouden dat serieus overwegen, ja, en het gerechtelijk bevel weerhoudt ons ervan om dat te doen -- elke vorm van soortgelijke regeling."

Daniel Haar, advocaat bij het Ministerie van Justitie, zei dat American en JetBlue vóór de overeenkomst felle prijsconcurrenten waren. "Het werd geëlimineerd onder de NEA," zei Haar. "Voordat het NEA werd opgericht was deze concurrentie direct in het voordeel van de consumenten."

Door hun partnerschap bundelden American, de grootste luchtvaartmaatschappij van het land, en JetBlue, de op vijf na grootste, hun krachten voor vluchten van en naar New York City en Boston, waarbij ze hun dienstregelingen coördineerden en hun inkomsten samenvoegden.

JetBlue koos ervoor om niet in beroep te gaan terwijl het zonder succes probeerde om haar inspanningen om goedkeuring te krijgen voor haar nu afgeketste aankoop van Spirit Airlines ter waarde van $3,8 miljard te ondersteunen. JetBlue gaf maandag niet onmiddellijk commentaar.

American Airlines zei in juridische brieven dat de uitspraak van Sorokin, die hun samenwerking ongeldig verklaart, vernietigd moet worden omdat het een bedreiging vormt voor een groot aantal andere samenwerkingsverbanden tussen concurrenten.

"Als hier niets aan gedaan wordt, zal de beslissing van de districtsrechtbank vruchtbare en wettige samenwerking ontmoedigen die de consumenten ten goede komt door een grotere productie, lagere prijzen en een betere productkwaliteit," schreven de advocaten van American Airlines.