American Airlines moet een rechtszaak in behandeling nemen waarin het bedrijf beweert dat het niet zorgvuldig toezicht heeft gehouden op de pensioenfondsen van werknemers omdat het vermogensbeheerders gebruikte die duurzame beleggingsstrategieën nastreefden, oordeelde een federale rechter in Fort Worth, Texas.

Rechter Reed O'Connor van het Amerikaanse district zei dat piloot Bryan Spence verder kan gaan met zijn rechtszaak waarin hij beweert dat de luchtvaartmaatschappij haar plichten tegenover deelnemers aan het plan heeft geschonden door te kiezen voor beleggingsbeheerders die zich richten op "niet-financiële" kwesties op het gebied van milieu, maatschappij en bestuur.

"Door deze specifieke handelingen -- het selecteren, opnemen en behouden van ESG-georiënteerde beleggingsmanagers -- kan de rechtbank redelijkerwijs concluderen dat het proces van de gedaagden gebrekkig is omdat het toestond dat fondsbeleggingen werden gebruikt om ESG-strategieën te ondersteunen," schreef O'Connor.

Een woordvoerder van American Airlines wilde donderdag geen commentaar geven.

Spence klaagde de luchtvaartmaatschappij vorig jaar aan en zei dat zij de Employee Retirement Income Security Act (ERISA) had geschonden, die regelt hoe pensioenfondsen in de VS worden beheerd.

Hij beweerde dat American haar plicht om loyaal te blijven aan gepensioneerden en zorgvuldig toezicht te houden op hun activa verzaakte door beleggingsadviseurs in te schakelen die "politieke agenda's nastreven" door middel van ESG-strategieën en stemmen op aandeelhoudersvergaderingen.

American Airlines vroeg O'Connor om de zaak te verwerpen, en zei dat Spence niet had beweerd dat de fondsen in het plan financieel slecht hadden gepresteerd.

O'Connor, een aangesteld persoon door de Republikeinse president George W. Bush, staat erom bekend dat hij vaak in het voordeel oordeelt van conservatieve procespartijen die wetten en regels aanvechten op het gebied van wapens, LGBTQ-rechten en gezondheidszorg.

Het Amerikaanse ministerie van Arbeid heeft vorig jaar een regel ingevoerd die pensioenregelingen voor werknemers toestaat om milieu-, sociale en bestuurskwesties (ESG) mee te nemen in investeringsbeslissingen.

Texas is een van de 25 staten onder leiding van de Republikeinen die in beroep zijn gegaan tegen een besluit waarbij hun verzoek om de regel te blokkeren is afgewezen. (Verslaggeving door Jody Godoy in New York Redactie door Alistair Bell)