De aandelen van American Airlines zijn woensdag gekelderd nadat de luchtvaartmaatschappij haar winstverwachting voor het huidige kwartaal had verlaagd, op basis van een verzwakkend prijszettingsvermogen ondanks de verwachtingen voor een recordvraag naar reizen in het zomerseizoen.

De aandelen van American Airlines daalden woensdag in de voorbeurshandel met bijna 8% en sleepten daarmee ook de collega's Delta Air, Southwest Airlines en United Airlines mee, die allemaal tussen de 1,5% en 2,5% daalden.

Het in Fort Worth, Texas gevestigde bedrijf herzag dinsdag haar prognose en verwacht nu voor het tweede kwartaal een aangepaste winst tussen $1,00 en $1,15 per aandeel, vergeleken met eerdere verwachtingen van $1,15 tot $1,45 per aandeel.

De luchtvaartmaatschappij heeft een strategische verschuiving gemaakt, weg van de lucratieve zakenreizen, in een poging om haar marktaandeel in kleinere markten te vergroten. De overcapaciteit op dergelijke markten heeft haar prijszettingsvermogen echter aangetast.

"Het is nu duidelijker (en op korte termijn) dat de strategie niet is verlopen zoals gepland," schreven analisten van Jefferies in een notitie terwijl ze het aandeel verlaagden naar "hold".

Jefferies had American eerder dit jaar een upgrade gegeven voor zijn defensieve kostenbeheersing en zei dat de "thesis drift begon" na de analistendag.

De prognoseverlaging komt net na het Memorial Day-weekend, dat wordt beschouwd als het begin van het Amerikaanse zomerreiseizoen - het meest winstgevende seizoen voor luchtvaartmaatschappijen.

"Een significante misser die deels te wijten is aan een krappe boekingssituatie, zet AAL's vermogen om de volledige waarde van een robuust vliegseizoen in de zomer te benutten op losse schroeven," zei analist David Vernon van Bernstein in een onderzoeksnotitie.

Aandelen van American worden verhandeld op ongeveer 4,89 keer hun voorwaartse winstramingen, onder de industrie multiple van 7,16.

Concurrent United Airlines, dat voor de bel ook 1,7% lager noteerde, bevestigde dinsdag haar winstverwachting voor het tweede kwartaal van $3,75-$4,25 per aandeel. (Verslag door Pratyush Thakur in Bengaluru; Redactie door Tasim Zahid)