Amazon.com heeft zich aangesloten bij raketbouwer SpaceX en kruideniersketen Trader Joe's in hun bewering dat de interne handhavingsprocedures van een Amerikaans arbeidsbureau in strijd zijn met de Amerikaanse grondwet, nu de winkelgigant geconfronteerd wordt met tientallen zaken waarin beweerd wordt dat het zich bemoeit met het recht van werknemers om zich te organiseren.

Amazon heeft donderdag bij de National Labor Relations Board (NLRB) ingediend dat het van plan is om te beweren dat de unieke structuur van de instantie het recht van het bedrijf op een juryrechtspraak schendt.

Het bedrijf zei ook dat de beperkingen op het verwijderen van administratieve rechters en de vijf leden van de raad, die door de president worden benoemd, ongrondwettelijk zijn.

De aanklacht kwam in een lopende zaak waarin Amazon beschuldigd wordt van het illegaal nemen van represailles tegen werknemers in een magazijn in Staten Island in New York City, waar werknemers in 2022 voor een vakbond stemden. Amazon, dat de afgelopen jaren te maken heeft gehad met meer dan 250 NLRB-klachten over onwettige arbeidspraktijken in het hele land, heeft ontkend dat het fout heeft gehandeld.

SpaceX maakt vergelijkbare claims tegen het bestuur in een rechtszaak die vorige maand werd aangespannen, een dag nadat het arbeidsbureau het bedrijf beschuldigde van het ontslaan van acht ingenieurs omdat ze kritiek hadden geuit op CEO Elon Musk in een brief aan leidinggevenden van het bedrijf.

Trader Joe's bracht de argumenten later in januari naar voren tijdens een hoorzitting in een NLRB-zaak, en twee barista's van Starbucks die hun vakbond willen opheffen, hebben de structuur van de raad in afzonderlijke rechtszaken aangevochten.

Een woordvoerster van het NLRB wilde geen commentaar geven.

De General Counsel van het bestuur dient klachten in tegen werkgevers over vermeende overtredingen van de federale arbeidswetgeving. Deze zaken worden eerst behandeld door administratieve rechters en daarna door de vijf leden tellende raad, tegen wiens beslissingen in beroep kan worden gegaan bij een federale rechtbank.

Het groeiende aantal aanklachten tegen de arbeidsraad maakt het waarschijnlijker dat de zaak voor het Amerikaanse Hooggerechtshof komt, waarvan de conservatieve meerderheid heeft aangegeven sceptisch te staan tegenover de interne procedures van andere Amerikaanse agentschappen, aldus Seth Goldstein, een advocaat die vakbonden vertegenwoordigt in de zaken tegen Amazon en Trader Joes.

Goldstein zei dat de hangende zaken ook andere werkgevers zouden kunnen aanmoedigen om te weigeren met vakbonden te onderhandelen, in de overtuiging dat rechtbanken het NLRB zijn handhavingsbevoegdheden zullen ontnemen.

Ik ben erg bezorgd dat dit echte problemen gaat veroorzaken bij collectieve onderhandelingen voor zowel nieuwe als gevestigde vakbonden," zei Goldstein, een partner bij advocatenkantoor Julien Mirer Singla and Goldstein in New York. (Verslaggeving door Daniel Wiessner in Albany, New York; redactie door Jonathan Oatis)