Amazon en telecommunicatiebedrijf Vrio gaan samen een satellietinternetdienst lanceren in zeven Zuid-Amerikaanse landen, aldus de twee partijen op donderdag, waarmee ze rechtstreeks gaan concurreren met Starlink van Elon Musk.

Vrio, het Amerikaanse bedrijf dat de Latijns-Amerikaanse tak van DirecTV en Sky Brasil beheert, zal de dienst aanbieden aan klanten in Argentinië, Brazilië, Chili, Uruguay, Peru, Ecuador en Colombia.

"Wij denken dat de kans enorm is," vertelde Lucas Werthein, vice-president van Vrio, aan Reuters.

Amazones Project Kuiper, gestart door een voormalige Starlink-medewerker, zal internet aanbieden via satellieten in een zogenaamde lage baan om de aarde.

"Ongeveer 200 miljoen mensen in de regio hebben slechte, weinig of geen toegang tot internet," zei Werthein, die schattingen van de Wereldbank aanhaalde. "Voeg daar het geografische terrein aan toe, en natuurlijk een continent dat uitdagingen heeft bij het doen van grote investeringen in infrastructuur."

Volgens het lanceringsplan van Project Kuiper zal de dienst medio 2025 online komen, te beginnen in Argentinië.

Project Kuiper zal in de komende maanden zijn plan uiteenzetten om 3.236 satellieten in de lucht te brengen, aldus Bruno Henriques, hoofd Latijns-Amerikaanse bedrijfsontwikkeling van het bedrijf.

Amazon zei in 2019 dat het van plan was om $10 miljard in het project te investeren.

"Ons doel is dat alle klanten, of ze nu in stedelijke, voorstedelijke of landelijke gebieden wonen, hetzelfde niveau van breedbandtoegang hebben," zei Henriques.